Radnice v Liberci dlouhodobě čelí kritice za neutěšený stav okolí přehrady. Podle primátora ale město limituje fakt, že lze použít jen peníze z městského rozpočtu. "Děláme částečné kroky vedoucí k tomu, aby se trochu zvelebilo prostředí přehrady. Děláme to ze svého rozpočtu, protože na to není žádný dotační titul," řekl.

Projektů na proměnu zanedbaného okolí přehrady bylo v minulosti několik. Už v roce 2001 nechalo město zpracovat studii, na kterou v roce 2007 navázal projekt Zelené srdce Liberce. Radnice dala zhruba za pět milionů korun obnovit stezky a rekultivovat lesní porost v oblasti, která spojuje přehradu se sousední čtvrtí Králův Háj. Na projekt se podařilo získat více než tři miliony korun z Programu obnovy venkova. Dál už ale nepokračoval, ztroskotal tehdy na plánu radnice uzavřít pro automobily Zvolenskou ulici, která podél přehrady vede. Minulé vedení města zase připravovalo projekt na přeměnu okolí přehrady v prostor pro sport a relaxaci. Ani tento záměr se ale nepodařilo zrealizovat.

Okolí přehrady Harcov vybudované na počátku minulého století je jednou z nejcennějších zelených ploch ve městě. Radnice ve svých plánech musí postupovat ve spolupráci s Povodím Labe, protože tomu patří klíčové pozemky podél severního břehu přehrady, kde jsou promenáda a pláž. Povodí nyní připravuje rekonstrukci hráze i bočních zdí, na níž by se mělo pracovat po roce 2018. Odhadovaná cena je sto milionů korun.