Odborná komise mezinárodní neziskové organizace, která v oblasti sportu spolupracuje s Evropskou komisí, síť stezek v terénu posuzovala v polovině srpna. Mezi kritérii byl například význam sportoviště, ale i vliv na veřejné zdraví a aktivní rekreaci v regionu. Dále porotu zajímalo, zda je to projekt otevřený, socio-demograficky přístupný, přizpůsobený všem - bez ohledu na věk, schopnosti nebo výkonnost.

A důležitý byl i regionální přínos. „Singltrek pod Smrkem nabízí  infrastrukturu pro rekreaci v přírodě s mezinárodním středoevropským přesahem. Potkávají se na něm lidé z mnoha míst, s různými schopnostmi a cyklistickými zkušenosti, všichni jsou vítáni,“ řekl projektant stezek Tomáš Kvasnička. To na místě potvrdili i starostové obcí z Frýdlantu, Hejnic, Lázní Libverda i Nového Města pod Smrkem.  

Síť stezek Singltrek pod Smrkem je Evropskou komunitou sportu 2019.

Ocenění se každoročně v kategorii sportu uděluje třem projektům v Evropě. Přináší možnost podílet se na dalších evropských grantech, a nejen to. „Singltrek se tak dostává na mapu nejvýznamnějších sportovních destinací Evropy. Frýdlantsku to dává šanci poznat a získat nová partnerská města v různých evropských lokalitách a možnost spolupracovat s nimi i na jiných projektech,“ řekl Kvasnička.

Singltrek s 90 kilometry stezek každoročně vyzkouší více než 50 tisíc cyklistů. „Projedou trasy různých náročností, sezóna začíná v dubnu a končí v listopadu,“ pokračoval Kvasnička, který stezky v roce 2010 vyznačil. Lesy ČR tehdy přispěly 10,8 milionů korun a každoročně investují do oprav lávek až půl milionu korun – letos například 420 tisíc korun. „Na počátku jsme se coby správci pozemků spojili s obcemi. Ty projekt rozvíjejí. A přizvali jsme i experta, který dohlížel a stále dohlíží na kvalitu. Proto je o síť stezek zájem, který rok od roku roste,“ uvedl Ludvík Řičář, krajský ředitel podniku Lesy České republiky z Liberce.

Singltrek pod Smrkem je vůbec prvním cyklistickým přeshraničním projektem tohoto typu v republice i v kontinentální Evropě. Investice do něj přesáhly 30 milionů korun. Kromě Singltrek Centra v Novém Městě pod Smrkem je dnes možné nastoupit také u Centra U Kyselky a u Bikecentra Libverda.