Kolem základny se ozývá štěkot speciálně cvičených služebních psů. „Vycítili, že je tady šéf," poznamenal s úsměvem jeden z vojáků. Před hradem Grabštejn, kde vojenská Veterinární základna sídlí již od roku 1953, už čeká špalír psovodů. Služební psi zdraví hlavu státu štěkotem na povel.

Nechybí ani německý ovčák Athos, hrdina z Afghánistánu. Jeho úkolem bylo vyhledávat výbušniny. Při raketovém útoku povstalců jedna raketa psa vážně zranila. Měl silné krvácení v oblasti zad, chybí mu tam asi 15 centimetrů kosti, má porušenou močovou trubici a v sobě úlomky střepin. Život mu zachránil rychlý zásah amerických civilních lékařů, kteří mu zastavili tepenné krvácení. Přežil i další dvě těžké operace. Athos získal postavení válečného veterána a od ministra obrany Vlastimila Picka dostal ocenění. A poděkoval mu včera i prezident Miloš Zeman, který mu přinesl ucho z lisované bůvolí kůže.

Prezident, který má sám už dva psy, ukázal, že to se zvířaty umí. „Živě se zajímal o výcvik," řekl náčelník útvaru Marek Purmanský. „Bylo to poprvé, co naši jednotku navštívila hlava státu. Je to velká cest pro nás i pro našeho psího hrdinu," uvedl Purmanský. „A nesmírně ho zajímaly ukázky zadržení výtržníka prchajícího autem nebo jak si speciálně vycvičení psi dokážou poradit se zločincem střílejícím z hořícího okna," dodal. Speciální jednotka Armády ČR na Grabštejne vysílá psy do nebezpečných vojenských operací po celém světě. Slouží nejen pro potřeby samotné Armády ČR, ale i vojenské policie a hradní stráže. Celkem je tu ve výcviku 93 psů, o které se stará 80 členů posádky.