Setkání se konalo tradičně na horolezeckém hřbitově  v hruboskalských skalách. Právě ve „Skaláku“ většina z patnáctky horolezců začínala. 

Výpravu začal připravovat horolezecký oddíl Lokomotiva Liberec v roce 1968. Cílem byla Aljaška, konkrétně nejvyšší hora severní Ameriky Mount McKinley. Než se však tato cesta mohla uskutečnit, proběhla v Československu invaze pěti států Varšavské smlouvy a politická atmosféra drastickým způsobem ochladla. Peru, s kterým se Československo snažilo navázat vztahy, se tak stalo náhradním cílem.

Plány horolezců ale překazilo zemětřesení o síle 7,9 Richterovy stupnice. V severní stěně hory Huascarán, ve výši 6,5 tisíce metrů, se následně odtrhl ledovec, který vytvořil masivní lavinu. Její cíp zasypal i tábor československé horolezecké expedice.