„Celou lokalitu jsme rozdělili do více částí, které by měli navzájem spolupracovat a provozně se doplňovat,“ představil myšlenku takzvaného generelu rozvoje Lidových sadů jeho autor František Příhoda. Arboretum je součástí roztáhlejšího projektu, který zahrnuje území od Vítězné ulice po Lesní koupaliště.

Kromě Purkyňova arboreta zde město plánuje rozšíření dětského koutku, vybudování adrenalinového centra, ekofarmy a stanového kempu, i obnovení zchátralého koupaliště. Rychlost rekonstrukce a budování komunikací nebo inženýrských sítí pak podle vedení města závisí na úspěchu celého generelu rozvoje Lidových sadů v boji o Evropské peníze.

„Je to jedinečná příležitost získat peníze na infrastrukturu z venku. Pokud by šly z rozpočtu města, byly by opravy výrazně pomalejší. V prvním případě by práce mohly začít do dvou let,“ uvedl náměstek primátora Ondřej Červinka, pod jehož rezort plánované akce náleží.

Někteří místní ale vedení radnice nevěří. Sliby na obnovu lokality znají. Poslední jim byly předloženy v roce 2001. Nic z tehdejších plánů však radnice nezrealizovala. Nyní se bojí, že velkolepé plány obou zahrad pohltí miliony, které by obyvatelé Lidových sadů raději viděli v opravených silnicích.

Radnice se snaží emoce kolem arboreta tlumit. „Oba projekty se nevylučují,“ zdůraznil Červinka. Připomínek k arboretu je však víc. Místním se nelíbí zaslepení Purkyňovy ulice a svedení provozu do ulice Janáčkovy. Dalšími spornými body jsou věž na úrovni vrcholků stromů a ztráta soukromí starousedlíků. Kontroverzi vzbuzuje i otázka, do jaké míry je projekt prospěšný pro Liberečany a nakolik je zaměřen spíše na turisty.

Město se rozhodlo s obyvateli o budoucí podobě diskutovat. S dotazy, připomínkami a podněty se mohou občané obracet na Danu Štefanovou, úřednici radnice, jež bude mít lokalitu na starost. Dále se lze na radnici ohledně projektu obrátit díky novému webu lidaky@magistrat.liberec.cz.

Nespokojení občané již založili občanské sdružení Staré Město, které má chránit zájmy místních a komunikovat s radnicí.