„Nedá se říci, že bychom si vybírali, myslíme, že jsme schopni při optimálním výkonu porazit v naší lize každého. Ale jsme za ten los docela rádi,“ říká ředitel VK Dukla Pavel Šimoníček. „Už kvůli cestování a kvůli tomu, že mezi oběma kluby je určitá provázanost, přátelské vztahy. Bude to dobré severočeské derby. Na hřišti však samozřejmě půjde přátelství stranou.“
Ústí skončilo na šestém místě. Ve vzájemných zápasech v této sezoně nejprve dvakrát vyhrála Dukla (3:0 a 3:1), ale v zatím posledním duelu Ústeckým doma podlehla 2:3. Právě z toho důvodu jsou se čtvrtfinálovým losem spokojeni i v ústeckém klubu. Ověřili si totiž, že jsou schopni Liberec porazit.
Přesto si Dukla na Ústí věří. „V dlouhodobé části může nějaký výpadek nastat,“ míní Šimoníček. „Ústí má ve svém kádru hráče jako Vokála nebo Bolehovského, kteří podávají nevyrovnané výkony. Někdy dokážou sami rozhodnout zápas, ale jindy se třeba vůbec netrefují.“
Nejzkušenějším hráčem Ústí je Milan Bican, který dva roky působil v Dukle a řada jejích hráčů ho tedy perfektně zná. V tom by mohla být liberecká výhoda.
Dukla Liberec skončila v minulé sezoně na třetím místě, když ve čtvrtfinále vyřadila Zlín, ale v semifinále nestačila na Kladno. V boji o třetí místo pak zdolala České Budějovice.
Čtvrtfinálová série se hraje na tři vítězné zápasy. Dukla absolvuje první dva doma ve své hale – dnes od 18 a zítra od 17.30 hodin. Druhé utkání bude vysílat program ČT4.