Gabriela Soukalová sice ukázala své čtyři glóby až na závěr exhibice, ale už při rozjíždění před kvalifikací diváci šíleli. Hvězda ani nemohla používat hole a při prvním zahřívacím kolečku v cílové rovince mávala, s někým si i plácla a rozdávala úsměvy. "Je to skvělý a mnohem zábavnější než závodit na svěťáku. Jsou tady lidi z různých koutů republiky, což je možná ještě lepší," zářila Soukalová.

S číslem 59 a s tradičními růžovými holemi ovládla kvalifikaci. Pak se schovala v buňkách, z kterých ji na start finále přivedl kouč Zdeněk Vítek. Po dvou ležkách ještě vedla, ale v patách měla kolegyni Vítkovou. Na první i druhé stojce jednou minula a cílem projela druhá. "Přetaktizovala jsem to," hlásila Soukalová v cíli.

Před stojkou totiž zvolnila, aby se na ni Vítková dotáhla. "Chtěla jsem to udělat zajímavé a řekla si, že se nebudu honit a počkám. Tak jsem pár metrů jela lážo plážo a bohužel jsem nebyla schopná to odstřílet bezchybně," řekla Soukalová.

Soukalové chyběl nemocný otec

Mezi fanoušky měla spoustu známých a přátel. "Trošku to odvádí člověka od koncentrace, ale je bezvadný, že jsou lidi nadšení a tady to není jako normální závody, ale exhibice a podělit se s diváky o radost," řekla Soukalová.

Jen jediné ji mrzelo, že nemohl přijít nemocný otec Karel. "Jeho stav se začal zhoršovat. Těšila jsem se, že i jemu uděláme radost. Doufám, že to bude možné v příštím roce," přála si.

Před startem exhibice se Soukalová a další biatlonisté hodinu podepisovali. Po pondělní akci v Praze to byla už druhá autogramiáda. "Podpisů jsem rozdala nespočet, ani to neodhadnu, ale ruka nebolí, mám naposilováno ze zimy," řekla a dodala: "Na tréninku je to asi jednodušší, přeci jen na to podepisování nejsem úplně zvyklá, ale myslím si, že veškerou křeč přebije milý přístup lidí, kteří stáli frontu."

Dorazily tisíce lidí

Závody, v kterých mezi muži zvítězil Michal Krčmář, sledovalo stejně jako loni a předloni okolo čtyř tisíc lidí. "Myslím, že to je ještě lepší než loni, a to lichotí," řekla Soukalová. Otázkou je, jestli může biatlonové nadšení ještě stoupat výše. "Je to tenký led a doufám, že se na tom výsluní nějak prostřídáme," uvedla.

V Česku se Soukalová dlouho nezdrží. Již brzy zamíří na trénink do zahraničí. "Protože mě ještě začátkem dubna čeká exhibice v ruském Ťumeňu, tak abych tam moc netrpěla. Celý duben se chystám překlenout tréninkem," poodhalila a rozesmála se otázce, jestli chystají s přítelem badmintonistou Petrem Koukalem svatbu. "Někdy v budoucnu doufám, že si mě někdo vezme. Ale kdy? To se uvidí."