"Youth Cup je pro tyto mladé talenty nejen tradiční, ale i nejprestižnější soutěží, jde vlastně o určitou obdobu Světového poháru pro žákovské a dorostenecké kategorie. V minulosti jí prošlo už mnoho současných vynikajících závodníků. Zajímavostí je, že do celkové klasifikace se započítávají výsledky z letních i zimních akcí," říká Tomáš Slavík, sportovní ředitel Úseku severské kombinace Svazu lyžařů ČR.

Harrachovský areál je na závody připravený a sněhové podmínky jsou v něm velice dobré. Skákat se bude na můstcích HS73 a HS100, běžecká část se uskuteční na okruhu pod Čertovou horou. V průběhu vánočních svátků zde navíc vše v rámci tréninku otestovali čeští seniorští reprezentanti.

V loňském roce se stal hlavním hrdinou Youth Cupu sdruženář Dukly Liberec David Zemek, který zvítězil v obou závodech starších chlapců. Na třetí příčku dokázala mezi staršími dívkami probojovat Simona Weinlichová z Ještědu Liberec. Také letos bude mít Česká republika své želízko v ohni – domácímu odchovanci Petru Šablaturovi (Ski klub Harrachov) patří v průběžném pořadí mezi staršími chlapci třetí místo.

"Petr má v současné době výbornou skokanskou formu a určitě na domácí trati zabojuje i v běhu. Tím, že odpadly závody Světového poháru v estonském Otepä, se na startu objeví take Simona Weinlichová. V chlapeckých soutěžích budeme mít početné zastoupení a je potěšitelné, že postavíme pět sdruženářek. Budou sice především získávat zkušenosti, ale je dobře, že obroda české severské kombinace už zasáhla i tuto kategorii,” pochvaluje si Slavík.

Účastníci Youth Cupu se představí ve dvou chlapeckých a dvou dívčích kategoriích – první z nich tvoří závodníci 13 – 15 let, druhou 16 – 18 let. V průběhu víkendu jsou na program čtyři individuální závody hodnocené podle Gundersenovy metody.

V sobotu 6. ledna po skoku na můstku HS100 absolvují starší hoši běh na 7,5 km. Ostatní kategorie budou skákat na můstku HS73 – poté poběží mladší chlapci a starší dívky 5 km, mladší děvčata 2,5 km. V neděli 7. ledna čekají závodníky sprinty – po skokanské části na HS100 se starší chlapci vydají na 5 km, ostatní po skoku na HS73 čeká běh na 2,5 km.