Po šesti letech zůstali volebalisté Dukly Liberec v extralize bez medaile. Momentálně si léčí šrámy na těle i na duši v lázních, zklamání z nevydařeného závěru sezony 2007/2008 však dosud neodplavalo. Přitom to vypadalo tak slibně. Dukla obhájila triumf v Českém poháru, vyhrála základní část extraligy, hladce postoupila ve čtvrtfinále play off přes Ústí nad Labem.

Ale pak se všechno zaseklo. V semifinále Duklu vyřadily České Budějovice a v sérii o 3. místo ji vykleplo Kladno, nad kterým předtím Liberečané vyhráli v sezoně bez problémů všechny zápasy… Na Duklu zbylo čtvrté místo a poprvé od roku 2002 skončila bez medaile. „Zklamání je obrovské,“ netají ředitel VK Dukla Pavel Šimoníček. „Zpackaných čtrnáct dnů znehodnotilo celou výborně rozjetou sezonu.“ Kouč Vladan Merta připomněl: „V podstatě všechno rozhodly dva tie-breaky v Českých Budějovicích, které jsme neuhráli.“ Liberecké mužstvo po vyřazení v semifinále nenašlo pro duel o bronz takovou motivaci, jako mladé družstvo Kladna, v němž řada hráčů ještě předtím žádnou medaili z extraligy neměla.

Stabilita výkonnosti platila jen po semifinále

Čím Dukla v základní části přehrávala své protivníky? „Jednoznačně stabilitou výkonnosti,“ má jasno Pavel Šimoníček. „Byli jsme jedni z mála týmů, kteří měli adekvátní náhradu na lavičce. Byli tam hráči, kteří v základní části chyběli snad jen jeden set, ale přesto tu stále bylo možné v případě jakýchkoli výkyvů do sestavy sáhnout.“

Tyto výkyvy se ale nepodařilo eliminovat v osudném semifinále s Českými Budějovicemi, navíc loňští tahouni Polák a Bíza se letos potýkali se zdravotními problémy. „Bohužel blokař Veselý, který byl v té době naším nejlepším hráčem, se v úvodu série s Budějovicemi zranil,“ lamentuje dál Šimoníček. „Ke všemu se zápasy play off proti nám mimořádně vydařily nahrávačům soupeřů, budějovickému Sládečkovi a kladenskému Skladanému. K tomu chybělo i trochu štěstí v koncovkách a neúspěch byl na světě.“

Jak tedy hodnotit sezonu? První místo po základní části, triumf v Českém poháru a s tím i postup do Poháru CEV, druhé nejvýznamnější evropské klubové soutěže – to přece není neúspěch… „Jako úspěšnou sezonu hodnotit vzhledem k závěru play off rozhodně nemůžeme,“ míní Šimoníček. „Ale jako vysloveně neúspěšnou také ne. Napište, že to zkrátka nebyla supersezona…“

Hledání příčin

Proč se mužstvu, které v dlouhodobé části „válelo“ najednou nevydařila rozhodující část sezony? Trenér Vladan Merta příčiny nenalézá: "Přemýšlíme, co jsme mohli udělat jinak a neudělali, ale stále si nad tím hlavu lámeme marně. V semifinále s Českými Budějovicemi nastaly dvě koncovky setů, kdy stačilo uhrát dva nebo tři body, které se uhrát daly, a všechno by bylo úplně jiné. Ta sezona je tím bohužel znehodnocená.“
Pavel Šimoníček dodává: „Celý rok jsme dokazovali, že jsme nejlepší, ale posledních čtrnáct dní se nám nepovedlo. Ze sedmi zápasů jsme šest prohráli, z toho tři v tie-breaku nejtěsnějším možným rozdílem.“ V pravou chvíli se prostě nesešly najednou momentální forma, zdraví nebo i ve volejbale potřebný kus štěstí.

Přicházejí změny

Trenér Vladan Merta u týmu zůstává, na některých hráčských postech ale dochází k výměně. Odcházejí oba nahrávači. Se Símarem klub neprodloužil smlouvu, Šimeček se neprosadil jako jednička a rovněž v Dukle končí. Z Ústí nad Labem přestoupil do Liberce nahrávač Martin Repák, druhého nahrávače bude Dukla shánět.

„Buď to bude zkušený hráč, který se smíří s rolí kvalitní dvojky, nebo angažujeme mladého, perspektivního nahrávače,“ prozrazuje plány Šimoníček. Strategií klubu je přivést do dorostu talenty z celé republiky, teď začlení Dukla do kádru mužů z dorostu libereckého Vodvárku, Žáčka, který je z Plzně, a Hlinovského, který pochází z Ervěnic. Blokař Veselý kývl na nabídku francouzského klubu Sete a Dukla se rozhodla nebránit mu v zahraničním angažmá.

„Trochu mě to mrzí, věřil jsem, že by u nás mohl ještě aspoň rok odehrát,“ říká Vladan Merta. „Ale když se taková nabídka naskytne, nemá cenu držet tady hráče násilím. Zahraniční angažmá je pro většinu českých volejbalistů cílem.“

Umístění DUKLY LIBEREC
v posledních osmi ročnících
české volejbalové extraligy:

2001 – 1. místo
2002 – 6. místo
2003 – 1. místo
2004 – 2. místo
2005 – 2. místo
2006 – 3. místo
2007 – 2. místo
2008 – 4. místo