Sedmou etapu přesvědčivě vyhrál Španěl Joan Barreda Bort na Hondě před svým krajanem Marcem Comou (KTM), který dál suverénně vede průběžnou klasifikaci. Sedmá etapa startovala v argentinské Saltě a zavedla poprvé v historii Dakaru jezdce do Bolívie. Motorkáři a čtyřkolkáři opět nejeli stejnou trasu jako trucky a auta. Čekal je horský labyrint úzkých silniček, kde každá chyba mohla skončit těžkou nehodou, s koncem v Salar de Uyuni. Během spojovačky byl start speciálu odložen, protože kvůli extrémně nízkým mračnům nemohly vzlétnout vrtulníky dohlížející na dění na trati.

Jediný český motorkář David Pabiška dojel na 33. místě. Celkově si o dvě příčky pohoršil a je nyní dvacátý.

V osmé etapě čekal celý dakarský konvoj náročný přesun přes Andy (letos naštěstí jen jeden). Po 522 kilometrech dojel teprve na start speciálky. Ta pro osobní vozy a kamiony měřila 302 km, celá se pojede ve výškách nad 3600 metrů nad mořem a byla prašná a rozbitá. Pak se blíží poušť Atacama…