Do závěrečné etapy, která měla na programu již pouhé čtyři měřené úseky, vstupovala česká dvojice ze sedmé pozice. „Chtěli jsme zkusit, jestli to nepůjde vylepšit, ale odstupy od nejbližších konkurentů nebyly příliš pozitivní. Nicméně jsme jeli dostatečně rychle na to, abychom se v případě zaváhání některých posádek před námi mohli posunout výsledkově nahoru,“ přibližuje taktiku do posledních rychlostních zkoušek liberecký Štěpán Vojtěch. To se nakonec také stalo. Hned v samém úvodu závěrečného programu, na téměř pětadvacet kilometrů dlouhém úseku „Murley“, se Štěpán probojoval na šestou příčku. Kvůli odstoupení vedoucího Portugalce Arauja na predposlední vložce se pak vyhoupl dokonce na pátou pozici, která mu při systému bodování zaručuje čtyři body do hodnocení šampionátu PWRC. „S výsledkem jsme určitě spokojeni, s tím, jak jsme k němu došli již méně. Začali jsme docela dobře, pak nás ale postihly dva defekty, což nám vzalo vítr z plachet. Druhý den jsem měl zdravotní problém, kdy mi bylo hodně zle. Tím pádem bylo složitější soustředit se na rozpis, z tohoto důvodu jsme jeli hodne opatrně. Ale do poslední etapy se to zlepšilo a tomu odpovídaly i časy, které byly docela dobré,“ uzavírá hodnocení průběhu Irské rallye v jejím cíli Štepán Vojtech.

Z dosavadních letošních čtyřech startů v seriálu mistrovství světa byla irská soutež, vzhledem ke svému hodně zvláštnímu charakteru, pro Štěpána asi tou nejsložitější, kterou doposud absolvoval. „Je to sice asfaltová soutěž, ale tím množstvím vytaženého bláta a vůbec podmínkami, které tady panovaly, byla hodně specifická. Využití špionů ke zmapování tratě před průjezdy rychlostními zkouškami je sice povoleno, ale tím, že jsme byli až jako čtyřicátí na trati, tak lze těžko odhadnout, jak bude povrch v té době vypadat,“ přidává na vysvětlenou.

Závěrečné klání letošního šampionátu MS v rallye je na programu za 14 dní na šotolinových tratích v okolí velšských měst Cardiff a Swansea. Na rozlučce s letošní sezónou, Britské rallye, nebude chybět ani posádka OMV BIXXOL Rally Teamu CZ.

Výsledky: 1. Loeb (Fr./Citroën) 3:01:39,2, 2. Sordo (Šp./Citroën) -53,4, 3. Latvala -1:48,2, 4. Hirvonen (oba Fin./Ford) -2:17,7, 5. P. Solberg (Nor./Subaru) -2:55,8, 6. Wilks (Brit./Subaru) -5:57,9, 7. Wilson (Brit./Ford) -10:04,9, 8. G. MacHale (Ir./Ford) -11:08,3, 9. Mikkelsen (Nor./Ford) -13:08,2, 10. McShea (Brit./Subaru) -16:32,1, …20. Vojtěch (ČR/Mitsubishi) -25:06,2.

Pořadí MS (po 15 ze 16 závodů): 1. Loeb 110 bodů, 2. Grönholm (Fin./Ford) 104, 3. Hirvonen 89, 4. Sordo 61, 5. P. Solberg 42, 6. H. Solberg (Nor./Ford) 34, 7. Latvala 30, 8. Atkinson (Austr./Subaru) 29, 9. Duval (Belg./Citroën) 12, 10. Stohl (Rak./Citroën) 12, 11. Kopecký (ČR/Škoda) 10.

Kategorie PWRC: 1. Arai (Jap./Subaru) 39, 2. Pozzo (Arg./Mitsubishi) 30, 3. McShea 21, …17. Vojtěch 7.