Důchod trávil nedaleko Liberce, v Pěnčíně na Jablonecku, a svůj otisk zanechal také v libereckém Divadle F. X. Šaldy. Pro zdejší divadlo složil hudbu k inscenaci Klabzubova jedenáctka, kterou před mnoha lety nastudoval režisér František Pokorný.

Karel Mareš napsal hudbu k více než 35 filmům a mnoha divadelním inscenacím.

Než s Jiřím Suchým a Jiřím Šlitrem odstartoval Semafor, pracoval jako korepetitor v Divadle Jana Wericha. Je autorem mnoha hitů, například písniček Hvězda na vrbě, Oliver Twist nebo Tam za vodou v rákosí, které se hrají dodnes.

V šedesátých letech dokonce sám zažil v Krkonoších pravý hasičský bál.Jak vzpomínal, během jedné takové veselice začala hořet slavná chata Výrovka. Lidé hasiče volali, ale oni to považovali za žert. Chata tak lehla popelem.

Zároveň se na hasičském bále ztratila miss a ceny do tomboly. Celou příhodu volal Karel Mareš režiséru Miloši Formanovi a on podle ní pak natočil slavný film Hoří, má panenko.