Málokdy se stává, že by se člověk, který zcela rezignoval, rázem ocitl na piedestalu slávy. Přesto se tento neuvěřitelný příběh odehrál v životě Giuseppe Verdiho. V době své největší osobní tragedie, kdy mu zemřely obě malé děti a zakrátko i mladá žena, rozhodl se sedmadvacetiletý skladatel už nikdy nenapsat ani notu.

Přesto 9. března 1842 oznamovaly divadelní cedule milánské La Scaly premiéru Nabucca, která se stala nečekaným triumfem. Vášnivá a dramatická hudba korespondovala s náladou obyvatelstva Itálie, toužícího po nezávislosti a sjednocení. Nabucco je první z Verdiho politických oper, v nichž na historicko-exotickém pozadí je vyjádřena touha italského národa po osvobození z habsburské nadvlády.