Na druhé místo v tabulce hokejové extraligy se vyšvihli liberečtí Bílí Tygři. Po porážce v úvodním kole v Brně mají za sebou sérii tří výher nad silnými soupeři nad mistrovským Litvínovem, v Plzni, která byla do té doby stoprocentní, a teď v neděli nad výrazně posíleným Mountfieldem Hradcem Králové.

Letos v únoru Bílí Tygři vyhráli dokonce pětkrát v řadě, ale dvě z těchto vítězství byla po prodloužení. Vyhrát třikrát po sobě „tříbodově", tedy v normální hrací době, se Tygrům povedlo naposledy v únoru 2014 (nad Kladnem, Karlovými Vary a Pardubicemi)

K nedělnímu úspěchu pomohl Libereckým famózní obrat, když prohrávali po první třetině 0:2, ale díky skvělým přesilovkám dokázali vývoj utkání otočit na 4:2.

Útočník Petr Vampola se pod obrat podepsal gólem a nahrávkou. Prý i po první třetině pevně věřil ve výhru svého týmu. „Hradec nastoupil do utkání ve výborném tempu, dokázal využít přesilovku a my jsme působili velmi zakřiknutě. Od druhé třetiny jsme se však zvedli, začali si plnit své úkoly a Hradec přehrávali. Věřil jsem proto, že je pouze otázka času, kdy se nám povede vstřelit branku. I díky přesilovkám se nám to nakonec podařilo a dovolím si tvrdit, že jsme vyhráli zaslouženě," prohlásil Vampola v rozhovoru s novináři.

Mistr světa z roku 2010 byl v utkání hodně vidět, připsal si dva body a za svůj výkon si vysloužil cenu pro hráče utkání. Nejprve se blýskl parádní přihrávkou, kterou usměrnil za gólmana Kacetla Krenželok. „Bylo to v přesilovce, před brankou se tam otevřel trochu prostor, tak jsem zkusil poslat střílenou přihrávku na Lukáše a ten ji perfektně umístil do brány," popsal vyrovnávací trefu domácích na 2:2 rodák ze Žďáru nad Sázavou.

Ještě zářivější moment pro Vampolu a rovněž velmi důležitý pro celý tým přišel pět minut před koncem utkání, když vstřelil opět v početní výhodě po pěkné individuální akci čtvrtý gól domácích. Tím jim dodal na hokejky potřebný klid. „Dostal jsem trochu prostoru, tak jsem to zkusil a i s přispěním štěstí se mi povedlo dát branku. Myslím, že to byl důležitý gól, který nám pomohl k tomu, abychom si závěr zápasu již pohlídali," popsal Vampola.

„Určitě jsme zatím spokojeni. Každý tým chce zachytit začátek soutěže, protože extraliga je strašně vyrovnaná a pak se to hodně těžce dohání. Poslední sezony jsme neměli v Liberci ideální začátek, proto jsem moc rád, že se nám zatím daří a jde jen o to, abychom v tom vydrželi," přemítal Vampola.

Liberec dnes čeká zápas Ligy mistrů proti švédskému Linköpingu. Vampola v minulosti okusil tamní nejvyšší soutěž v dresu Timry a Växjö, očekává velmi těžký zápas a obtížné dobývání švédské obrany. „Ve Švédsku jsem působil, takže tamní týmy trochu znám. Budou určitě vycházet ze své pověstné obrany a vyrážet do rychlých protiútoků. My však hrajeme doma, chceme hrát svou hru a potěšit fanoušky dobrým výkonem."

Další švédské sousto: Linköping

Champions Hockey League, tedy hokejová Liga mistrů vstupuje dnes do své vyřazovací fáze. Liberecké Bílé Tygry čeká v 1. kole play off švédský Linköpings HC.

Po Skelleftee, s kterou Liberečtí v základní skupině dvakrát prohráli (0:4 a 2:5), je tedy na programu další konfrontace se švédským hokejem. O síle tamních klubů svědčí fakt, že tři z nich se dostaly do semifinále minulého ročníku Ligy mistrů. Linköping, který loni v osmifinále vyřadil Spartu, pak vypadl ve čtvrtfinále právě se Skellefteou.

Letošní základní skupinu Linköping v konkurenci týmů IFK Helsinky a SC Bern suverénně ovládl, vyhrál všechny čtyři zápasy. V domácí soutěži SHL, která má za sebou teprve dvě kola, Linköping jednou vyhrál a jednou prohrál. Oporami týmu jsou kapitán s dlouholetými reprezentačními zkušenostmi Niklas Persson a útočné duo Nick Sörensen Fredric Andersson.

Play off CHL se hraje na dva zápasy. Prodlužuje se až případně v druhém, a to při shodném součtu gólů.

Dnes se hraje v Home Credit Areně od 17.30 hodin (vstupenky 100 a 50 Kč), odveta v linköpingské Saab Areně v úterý 6. října od 19.00 hodin. Postupující se střetne v listopadovém osmifinále s lepším z dvojice HC Davos IFK Helsinky.