Ještě před začátkem zápasu byla ke stropu Home Credit Areny vyvěšena plaketa připomínající vítězství Bílých Tygrů v základní části loňské sezony. Poté fanoušci uctili minutou ticha památku zesnulého bývalého hráče a trenéra Jaroslava Nedvěda, který v Liberci zanechal nesmazatelnou stopu.

Tygři měli bleskový nástup do zápasu, když po minutě a pár vteřinách otevřel skóre přesnou střelou z kruhu Tomáš Filippi. Sparťané ale přispěchali s rychlou odpovědí, kterou obstaral Andrej Kudrna. Zanedlouho Pražané stav otočili, Jan Košťálek propálil od modré vše včetně brankáře Peterse. Vzápětí bylo pro Liberec ještě hůř, když se neomylně trefil Miroslav Forman a vyhnal Justina Peterse z branky.

Následnou přesilovku pět na tři sice Sparta nevyužila, ale klasickou početní převahu už ano. U tyčky si počkal na přihrávku Růžičky Michal Řepík. Početní výhodu zužitkovali také domácí, po přihrávce Šmída rozvlnil síť za Machovským Tomáš Filippi. Ovšem hosté si připravili další rychlou reakci, v situaci dvou na jednoho zvolil Marek Ďaloga střelou, kterou Schwarz sice vyrazil, ale z dorážky se už Ďaloga nemýlil.

V úplném závěru první třetiny se ještě zapsal do kolonky střelců Robert Říčka a posvětil výsledek úvodní části na 6:2 pro Spartu. Ve druhé třetině byla Sparta blízko dalšímu gólu, ale Říčka z pravého křídla zazvonil o tyčku Schwarzovy branky. Na opačné straně snížil po důrazu v brankovišti Radan Lenc. Tým z hlavního města opět rychle zareagoval, přihrávku Kudrny procpal za Schwarze Lukáš Pech.

Přestřelka pokračovala. Do útoku se vydal Jan Šír, který přesněji trefit snad ani nemohl a zredukoval sparťanský náskok na tři góly.  Záhy fauloval Pavelka, ale Hudáček trestné střílení neproměnil. Po změně stran se nechal vyloučit Sukel a v přesilovce upravil na 5:7 z pohledu Liberce Michal Bulíř.

Pod Ještědem se nadále děly věci. Ve 44. minutě snížil na rozdíl jednoho gólu Michal Birner a trenér Sparty Uwe Krupp si vzal oddechový čas. Navíc Machovský opustil branku, do které nastoupil Jakub Sedláček. Ani on ale čisté konto neudržel, protože po pasu Bulíře přesně zacílil Michal Birner, který srovnal na 7:7!

Drama dospělo do prodloužení, které rozhodl Michal Birner, který završil hattrick!

Tipsport extraliga – 2. kolo

Bílí Tygři Liberec - HC Sparta Praha 8:7 po prodloužení (2:6, 2:1, 3:0 – 1:0)

Branky a asistence: 2. Filippi (Marosz), 11. Filippi (Šmíd), 34. Lenc, 37. Šír, 42. Bulíř (Birner, Šmíd), 44. Birner, 53. Birner (Bulíř), 64. Birner (Hudáček)  – 2. Kudrna (Pavelka, Ďaloga), 4. Košťálek, 4. Forman (Pech, Kudrna), 7. Řepík (Růžička, Blain), 12. Ďaloga (Růžička, Pavelka), 20. Říčka (Pech, Forman), 36. Pech (Kudrna, Forman). Rozhodčí: Pešina, Sýkora – Lhotský, Svoboda. Vyloučení: 4:6, navíc Graborenko (Liberec) 10 minut. Využití: 2:1. Diváci: 7 092.

Sestavy

Bílí Tygři Liberec: Peters (4. Schwarz) – Šmíd, T. Hanousek, Derner, Knot, Havlín, Graborenko, Kolmann – Birner, Bulíř, L. Hudáček – Marosz, Filippi, Lenc – L. Krenželok, P. Jelínek, M. Zachar – J. Vlach, A. Musil, Šír. Trenér: Augusta.

HC Sparta Praha: Machovský (45. J. Sedláček) – Polášek, Košťálek, Blain, Kalina, T. Pavelka, Ďaloga – Dvořáček, Smejkal, Dočekal – Forman, Pech, Kudrna – Říčka, Sukeľ, Klíma – Řepík, V. Růžička, Rousek - Buchtele. Trenér: Krupp.