Tep hokejových fanoušků právem zrychluje, do konce základní části extraligy zbývá posledních pět kol a ve hře je strašně moc pro každého patnáct bodů. Liberec ještě může dohnat pětibodové manko a proklouznout do elitní čtyřky, Litvínov čekají zápasy pravdy, boj o vysněné vzdalující se play off, avšak zároveň i o holé přežití.

Právě nesmírně vyrovnaná situace na konci tabulky a bitva o předkolo, zřejmě poutá pozornost největší.

„My máme doma poslední dva zápasy, musíme udělat co nejvíce bodů, jiná cesta nevede,“ řekl s vážným výrazem ve tváři 31letý litvínovský forvard Michal Trávníček.

HC Verva Litvínov ztrácí na 10. místo, poslední vstupenku do vyřazovacích bojů, osm bodů. Zatím patří brněnské Kometě, která v pondělní dramatické předehrávce nevídaně ztratila náskok 3:0 a před vlastním vyprodaným publikem podlehla pražské Slavii 3:4 v prodloužení.

Vedle myšlenek na play off může litvínovskou partu ze severu Čech právem strašit hrozba baráže, neboť má před poslední Mladou Boleslaví hubený, už pouze jednobodový, náskok!

„Už po svém příchodu jsem slíbil, že pro úspěch uděláme všechno,“ slíbil pro klubovou televizi Vladimír Jeřábek, už třetí trenér mužstva v jedné sezoně, jehož dnes čeká proti Kladnu premiéra.

Nový kouč, jenž na začátku února nahradil v reprezentační pauze Jiřího Kučeru, je litvínovský patriot, bývalý hráč i trenér. Uvadajícímu týmu má dodat po sérii tří porážek nový impulz. „Já si pořád myslím, že náš tým má kvalitu, dopředu je dost silný. Jde o to nedělat chyby v obranné činnosti, vyhrát a psychika hráčů se pak hned zvedne,“ řekl Jeřábek.

Vedle něj by tým měli podržet rovněž fanoušci. Vedení klubu pro ně připravilo poloviční cenu vstupného, příznivci pro hráče na oplátku transparent s nápisem: „Společně do play off!! Budeme fandit „o 106“, vy ceďte krev!!“ „Fanoušci nám budou hodně pomáhat, to víme,“ našel jednu z jistot trenér.

Litvínov se musí popasovat s náročným losem. Dnes hostí Kladno, pak přijede na sever Čech Plzeň. Na závěr čeká HC Verva náročný třízápasový trip se zastávkami Liberec, Sparta Praha, Pardubice.

Jeřábek vyhlíží především dnešní televizní duel, který na Stadionu Ivana Hlinky začne netradičně v 17.40. „Bude to o bojovnosti, osobní statečnosti a já věřím, že ten zápas můžeme zvládnout. Jde o to nedělat zbytečné chyby nebo fauly, nenechat hrát soupeře přesilové hry. Kladno je sice v tabulce s desetibodovým odstupem nad námi, ale ani ono nemá pět kol před koncem základní části nic hotového. Zápas to pro nás bude hodně důležitý, na hráčích jsem viděl chuť a odhodlání,“ dodal Jeřábek. Chybět mu bude pouze útočník Martin Hujsa. Má ruku v sádře.

Liberec na vlastním ledě od začátku nového kalendářního roku pouze vyhrává. Slavii porazil 4:1, Kladno 8:2, Pardubice 4:3 po samostatných nájezdech, Karlovy Vary 3:2 po samostatných nájezdech a Zlín 4:1. Dnes hostí Bílí Tygři tradičně až od 18.30 poslední Mladou Boleslav.

Pokud splní roli favorita, určitě se nebudou zlobit ani v Litvínově.

Otazník visí nad starty beka Davida Kájínka a útočníků Milana Bartoviče a Lukáše Krejčíka.