Vítkovice - Liberec 3:1

Plzeň rozehrála bitvu o postup do regulérního play off s Třincem, Vítkovice přivítali na svém ledě Liberec. A v 8. minutě byli Ostravští blízko vedení, když Jareš zahákoval unikajícího Svačinu a sudí Hradil nařídil trestné střílení. Jiří Burger zvolil blafák do forhendu a finského gólmana Leinonena trefil jen do masky.

„Kdo ví, jak by se utkání vyvíjelo, kdyby to Jirka dal. Možná dobře, že to nedal. Teď už je to jedno. Důležité je, že vedeme,“ uvedl Angel Krstev, autor druhého gólu v síti finského brankáře Liberce Tero Leinonena.

Než k němu došlo, museli Vítkovičtí ale dohánět jednogólovou ztrátu. Tu zařídil v přesilovce důrazný Pavel Kašpařík. Liberecké vedení smazal ve druhé části střelou od modré obránce Jurečka, téměř ze stejného místa poslal za necelé tři minuty domácí do vedení opět v přesilovce Krstev. Jak se později ukázalo, byla Krstevova pumelice ranou vítěznou. Pro hráče, kterého před sezonou právě Liberec odložil jako neperspektivního, to bylo obzvláště sladké zadostiučinění.

„Samozřejmě, že mě to potěšilo, ale ono je jedno, kdo ten gól dá. Snažili jsme se více střílet a tlačit puky nahoru, ale obě střely byly z první a to moc mířit nejde. Skvělou práci odvedli kluci před brankářem. Kdyby nestínili, tak to gólman pochytá,“ svěřoval se Krstev. „Je to jen první krůček. Čeká nás ještě dlouhá cesta,“ dodal.

Hubené vedení domácí poctivě ubránili. K nelibosti fanoušků hráli domácí třetí třetinu velmi opatrně. „Play off je kvalitní defenzivě. Tak se musí hrát. Je jedno, jestli prohrajete o gól, nebo o pět,“ líčil Krstev.

Liberec v závěru musel riskovat. Gólman Leinonen zamířil na střídačku a hru bez brankáře potrestal Petr Hubáček třetím gólem. Vítkovičtí se ujali vedení v sérii hrané na tři vítězství vedení 1:0. „Hodně sil nám ubíralo časté vyloučení a nedostali jsme se do tlaku, jaký jsme měli v první části,“ litoval liberecký asistent Jaroslav Nedvěd. „Podali jsme obvyklý výkon a musíme to ve druhém zápase napravit,“ dodal Nedvěd.

Série pokračuje druhým zápasem už v pondělí 23. února, opět na vítkovickém ledě.