Už nezbývá moc času. Základní část hokejové extraligy se nezadržitelně chýlí ke konci o víkendu se přehoupne do posledního dějství. Jdeme do finiše!

O šestku bojující Litvínov, nejlepší klub z regionu, stráví přelom mezi čtvrtinami na Hlinkově stadionu. A v domácím prostředí očekává objemný přísun bodů. Verva totiž poslední tři zápasy na svém ledě zvládla a v nastaveném trendu chce pokračovat dnes v derby proti Chomutovu i v neděli proti lídrovi z Plzně.

„Musíme se dobře připravit a zvládnout to," má jasno trenér Krušnohorců Vladimír Jeřábek. „Čtvrtou čtvrtinu chceme zahrát bodově lépe než tu třetí, ve které jsme nesebrali tolik bodů. Jestli se chceme udržet v klidných vodách, potřebujeme bodovat."

Do litvínovské branky se vrací gólman Pavel Francouz, kterému bude krýt záda Martin Volke z Mostu. Na tréninku se objevil i Jiří Šlégr, ten však kariéru oprášit nehodlá. „Jirka s námi trénuje, aby doplnil sestavu," vysvětlil trenér Jeřábek a dodal: „Má nějaká kila navíc, tak je potřebuje shodit." Mimo hru jsou stále kapitán Michal Trávníček, Marek Posmyk, Richard Rapáč a gólman Petr Franěk.

Chomutov dorazí k dnešnímu derby v pozici nejhoršího týmu. To by se ale nemělo podepsat na jeho výkonu. „Nemůžeme se zaobírat tabulkou a tím, že jsme zase poslední. Víme, že potřebujeme každý bod, který může mít v konečném zúčtování cenu zlata," zpravil zkušený forvard a kapitán Pirátů Milan Kraft. První duel v Litvínově vyhrál jeho tým 4:3 v prodloužení, když se třikrát prosadil útočník Michael Frolík. Jenže ten už odletěl zpátky za „velkou louži" do Chicaga. Na marodce Pirátů figurují Milan Procházka, Yorick Treille a Jaroslav Kůs, kterého v posledním utkání trefil puk do krku.

Dnešní atraktivní zápas 39. kola vypukne v 18.15. Přímý přenos vysílá ČT Sport.

Jen o bod před Chomutovem je předposlední Liberec, který má však dvě utkání k dobru. Bílí Tygři dnes od 17 hodin vyjedou na led Vítkovic. „Hrajeme teď všechna utkání s týmy okolo a je pro nás důležité bodovat nejen s ohledem na první desítku, ale i skupinu o udržení, kdyby se to nepovedlo. Hrajeme o hodně důležité body," prohlásil pro ČTK kouč tygří smečky Filip Pešán. Liberec ve dvou vzájemných soubojích sezony se Steelem naplno bodoval.