Bílí Tygři se nevyhnou předkolu play off. Tam ho poslala včerejší porážka ve Znojmě 3:4 v prodloužení. Je fakt, že Liberec měl už předtím jen malou naději zaútočit na šesté místo… Druhá? Je k ní blízko.

Litvínovu zajistilo vítězství v Pardubicích 3:2 po samostatných nájezdech play off. Absolutní jistotu první čtyřky mu dá bod ve čtvrtečním domácím zápase proti Kladnu. Nyní má parta litvínovských bojovníků k dobru tři body na nyní pátý Zlín, pro moravský tým však hovoří lepší bilance ve vzájemných zápasech této sezony.

Klíčovou postavou a hrdinou zápasu v Pardubicích byl litvínovský brankář Jaroslav Hübl, který si připsal 44 zásahů a byl vyhlášen hráčem utkání. „Chtěli jsme v posledním domácím zápase základní části vyhrát, ale ztroskotali jsme na brankáři soupeře. Šancí jsme měli snad na tři zápasy. Dva góly jsou hodně málo. Špatnou produktivitou jsme si nechali zápas proklouznout,“ uvedl pardubický trenér Václav Sýkora.

Hosté byli s výsledkem spokojeni. „Chtěli jsme hlavně bojovat, protože jsme přijeli hodně oslabení. Zvládli jsme těžký zápas s Libercem a do Pardubic jsme to přijeli zkusit. Dvě třetiny jsme byli pod velkým tlakem, naštěstí podržel nás brankář,“ řekl litvínovský kouč Jaroslav Hübl.

A znojemská cesta za vítězstvím nad Libercem? Ta byla úplně z jiného soudku. Po první třetině svítil na ukazateli skóre stav 0:2. Orli nezvládli dvě přesilovky a Vrbata s Žabkou mířili přesně. „Byli jsme plní pohybu, vedli jsme zaslouženě,“ poznamenal liberecký stratég Filip Pešán. Orli se ale nevzdali. „Pak jsme si v kabině řekli, že nemůžeme hrát tak ustrašeně. Věřili jsme, že pořád můžeme zápas otočit,“ popisoval pozdější hrdina, znojemský útočník Martin Růžička. Liberec končí ve čtvrtek v Českých Budějovicích.