„Těším se a poctivě trénuji,“ říká 33letý gólman. Ve své kariéře už prošel angažmá ve finském klubu Jyväskylä nebo v Moře a Lulee ze Švédska. Naposledy chytal finskou ligu za Ilves Tampere, kde však dostávali více příležitostí mladší. „Za libereckou nabídku jsem proto moc rád,“ tvrdí Leinonen.

Víte, že jste ji dostal hlavně kvůli Hniličkově únavovému syndromu?

Ano, říkali mi to, když mi z Liberce volali. Je to škoda, on je dobrý gólman, hodně let hrál na vysoké úrovni. Ale teď mám šanci já a musím ji využít.

Takže napevno počítáte, že od pátku začnete chytat.

V to doufám. Proto jsem sem šel.

Měl jste ještě jiné nabídky?

Určitě, bylo tam něco ze švédské ligy, ale když se ozval Liberec, byla to snadná volba.

Pročpak?

Nová liga, nová země, jednoduše něco nového. Navíc jsem věděl, do čeho jdu. Hrál jsem v Liberci v roce 2005 na turnaji Euro Hockey Tour za finskou reprezentaci. Takže jsem už trochu poznal zemi, město i halu.

A? Máte alespoň trochu přehled o české lize?

Předpokládám, že je to soutěž na úrovni, myslím, že patří k předním evropským ligám. Ale první zápas jsem v ní viděl až teď, v neděli.

Co jste na přestřelku 7:5 proti Třinci říkal?

Byl jsem hlavně rád, že ještě nechytám. (směje se) Ale utkání bylo zábavné, divákům se muselo líbit.

Překvapil vás nedělní zápas něčím?

Kromě toho počtu gólů to, jak tvrdou hru rozhodčí pouštěli. Posuzovali to trochu jinak než u nás ve Finsku.

Mimochodem – víte, že v české lize nesmějí hráči ani trenéři hodnotit 24 hodin po utkání výkon sudích?

Tak to je pro mě překvapení. Ale možná je to tak dobře pro obě strany.

Znal jste vůbec v Liberci před svým příletem někoho?

Snad jen jména jako Hnilička, Nedvěd, Modrý… Ale jinak znám Čechů spoustu. Hodně jich hraje ve finské lize, spousta jich je taky v NHL.

Vy s manželkou čekáte na konci března třetí dítě do rodiny. Bylo po této stránce obtížné rozhodnout se pro Liberec?

To víte, že ano. Mám odejít, nemám… S ženou jsme se o tom bavili a nakonec mě nechala jít. Ale váhal jsem. Rodina za mnou přijede na návštěvu až po reprezentační přestávce. Je asi lepší, že jsou zatím doma.

(jsj, cze)