Zatímco Sparta Praha už hrála pětkrát ve finále české extraligy a čtyřikrát v něm uspěla, pro liberecké Bílé Tygry je letošní finálová účast premiérová. Největšími dosavadními úspěchy libereckého klubu jsou bronzové medaile z let 2005 a 2007.

Nicméně v kádru Tygrů je řada hráčů, kteří již finálové bitvy okusili a někteří mají dokonce ve vitríně zlaté medaile za mistrovské tituly (viz rámeček vpravo nahoře).

Slovenský mistr světa z roku 2002, brankář Ján Lašák byl v dresu Pardubic ve finále české extraligy dvakrát. V roce 2005 proti Zlínu Východočeši uspěli a slavili titul, v roce 2007 podlehli Spartě. „Promítám si v hlavě velká finále, která jsem odchytal. Jestli jsem ve finále v roce 2007 udělal nějaké chyby, nebo předtím 2005 udělal nějaké dobré věci, tak se z toho chci poučit. Chci se mentálně připravit a všechno ostatní hodit za hlavu," prohlásila opora libereckého týmu.

Kapitána Tygrů Jana Výtiska čeká druhé extraligové finále v kariéře, první hrál před čtrnácti lety za Vítkovice. „Taky to bylo proti Spartě a prohráli jsme 1:3. Věřím, že teď to bude naopak. Po té sezóně, jakou máme, by byla škoda nenechat na ledě všechno a nepoprat se o to do posledního dechu."

A co takhle přidat další triumf ke zlatu z mistrovství světa dvacítek z roku 2001? „Tam to byl nezapomenutelný zážitek se super partou," vzpomíná Výtisk. „Kluci vyhráli už rok předtím, nikdo nečekal, že se to povede znovu. Akorát už je to fakt dlouhá doba, tak bych byl rád, kdybych něco podobného mohl zažít ještě jednou… Je úžasné, jak hokejem žije celé město. Tři roky se v Liberci do play off nepostoupilo, tak si to všichni užíváme."

Útočník Bílých Tygrů Lukáš Krenželok si finále zahrál už dvakrát, ale pokaždé se mu na krku houpaly „jen" stříbrné medaile. Poprvé do finále nakoukl jako hokejový zelenáč za Vítkovice v roce 2002, podruhé již jako zkušený hráč v roce 2010 za stejný tým. A pokaždé prohrál. „Je to tak. Jednou se Spartou, jak jsem začínal. A pak proti Pardubicím. Tam jsme dostali 0:4 na zápasy, takže žádná hitparáda. Měli tehdy Dominika Haška, který výborně rozehrával puky, v podstatě hráli v šesti a fakt jsme nevěděli, co s nimi. Hodili jsme to do třetiny, že půjdeme po nich, ten to hned rozehrál… Hodně jim tehdy pomohl."

Teď Sparta Haška nemá… „To ne, ale bude to takové poctivé finále. Ovšem podle fyzičky mi ani nepřišlo, že už je play off," směje se Krenželok po další delší pauze mezi zápasy. „Když to porovnám s tím, co jsem hrával před lety, tak to bylo na doraz. Ale je pravda, že teď jsme šli z prvního místa. Třeba ve Slavii jsme hráli předkolo na pět zápasů, čtvrtfinále na sedm, semifinále na sedm, takže jsme měli za dvacet čtyři dnů devatenáct zápasů. To se jelo v kuse," oživuje si 32letý forvard paměť před vrcholem životní sezony. „Nejsem pověrčivý, ale bylo by každopádně fajn sáhnout do třetice konečně na zlato. Bude to ale těžké. Je to blízko, ale zároveň i daleko."

Finále play off Liberec Sparta začíná dvěma zápasy na severu Čech zítra a v pátek vždy od 17.20 hodin v Home Credit Areně, jejíž kapacita 7500 míst je již týden vyprodaná. Na libereckém náměstí Dr. E. Beneše před radnicí budou všechny duely finálové série k vidění na velkoplošné obrazovce, město Liberec zajistí i občerstvení a doprovodný program.

Tygři s tituly

Mistři světa: Ján Lašák, Slovensko (2002 v Göteborgu, tehdy hráč Nashville Predators), Tomáš Mojžíš, ČR (2010 v Kolíně nad Rýnem, MODO Örnsköldsvik), Petr Vampola, ČR (2010 v Kolíně nad Rýnem, HC Plzeň 1929).

Juniorský mistr světa: Jan Výtisk, ČR (2001 v Moskvě, HC Vítkovice).

Mistři ČR: Petr Vampola 2x (2001 Vsetín, 2013 Plzeň), Ján Lašák (2005 Pardubice), Marek Schwarz (2006 Sparta), Martin Ševc (2013 Plzeň).

Mistři v zahraničních ligách: Martin Ševc, 4x Švédsko (2006, 2009 a 2011 Färjestad, 2013 Skellefteå), Ján Lašák, Slovensko (2010 Košice), Michal Birner, Finsko (2010 TPS Turku), Martin Bakoš, Slovensko (2012 Slovan Bratislava).

Zámořské nižší soutěže: Michal Řepík 2x titul s Vancouver Giants (2006 Western Hockey League, 2007 Canadien Hockey League Memorial Cup).

Sparta ve finále

Z pěti finálových účastí v play off extraligy ČR vytěžila Sparta čtyři mistrovské tituly, neuspěla pouze v roce 2001:

1999/2000: Sparta Praha Slovnaft Vsetín 3:0 na zápasy (4:2, 4:1, 1:0).

2000/2001: Sparta Praha Slovnaft Vsetín 1:3 na zápasy (2:3 pp, 4:3, 3:6, 1:4).

2001/2002: Sparta Praha HC Vítkovice 3:1 na zápasy (2:3, 3:2, 7:0, 4:1).

2005/2006: Sparta Praha Slavia Praha 4:2 na zápasy (4:3 sn, 1:2, 2:1 pp, 3:2, 2:3, 3:0).

2006/2007: Sparta Praha Moeller Pardubice 4:2 na zápasy (5:4 pp, 5:3, 7:3, 2:5, 1:5, 2:0).

Bronzové medaile brali sparťané v letech 1996, 1997, 2003, 2004, 2009 a 2014.

V dobách československé nejvyšší soutěže získala Sparta Praha také čtyři mistrovské tituly v sezonách 1952/53, 1953/54 (v obou případech pod názvem Spartak Praha Sokolovo), 1989/90 a 1992/93.