„Nedaří se nám, a tak jsme se rozhodli, že vyzkoušíme zámořské hráče,“ vysvětluje generální manažer libereckého klubu Ctibor Jech. „Měli by být pro tým přínosem.“

Třiadvacetiletý obránce DeSantis se upsal Tygrům do 30. dubna 2010. O čtyři roky starší křídelní útočník Packard má také roční smlouvu, jen s tím rozdílem, že po měsíci s ním může klub kontrakt rozvázat. „DeSantise jsme si vybrali s kolegou Kalousem, chtěli jsme ho. Packard nám byl nabídnutý a je tady zatím na zkoušku,“ objasnil asistent trenéra Filip Pešán.

Severočeši se prý neinspirovali u Plzně, které se vyplatilo angažování kanadského tria O´Brien, Bomersback, Scofield, které už zařídilo 13 gólů. „Podnět to ale byl,“ přiznává Jech. „My jsme se touto myšlenkou zabývali už loni a teď, když nehrajeme dobře, probrali jsme vytipované hráče a odhodlali jsme se k tomu, že to zkusíme.“

Podle Jecha zámořské zboží brzy zažije na českém trhu „boom“. „Poslední dobou téměř všechny kluby v extralize uvažují o zámořských hráčích. Je to jen dobře, chce to oživit kvalitními hráči ze zámoří,“ míní šéf. Dalším faktorem je výhodná cena v poměru s výkonem. „Čekalo se, až budou ekonomicky dostupní a ta doba teď přišla. Jsou levnější než ti hráči, kteří mají u nás smlouvu z minulých let.“

Útočník Packard byl v roce 2001 draftován Tampou Bay a později podepsal jako volný hráč smlouvu s Bostonem Bruins, mezi největší hvězdy planety se ale neprobojoval. Rodilý Kanaďan je typickým vyznavačem zámořského stylu, k čemuž ho opravňují i dispozice – 196 cm a 106 kg. „Je to klasický „powerforvard“, který vyhledává souboje a je platný v prostoru před brankou,“ referuje Pešán.

DeSantis má za sebou mezinárodní konfrontaci díky účasti na mistrovství světa osmnáctiletých v běloruském Minsku. „Hodí se do přesilových her, má rozehrávku a střelu, je to dobrý bruslař,“ vyjmenovává přednosti rodáka z Oxfordu Pešán.