Záchranná extraligová operace s názvem „Karlovy Vary" ohroženým klubům ze severu Čech vyšla. Chomutov tamní HC Energie porazil 4:1, Bílí Tygři Liberec v nedělním 37. kole 3:1 a najednou je pohled na tabulku zcela jiný. Zatímco dosud se na jejím dně krčily kluby z regionu, nyní pod sebe dostaly právě západočeský tým.

„Bohužel jsme nezvládli dva poslední zápasy. Jak v Chomutově, tak tady doma s Libercem jsme dokázali vstřelit vždy jen jeden gól," litoval karlovarský asistent trenéra Jaromír Kverka.

To libereckou partu tříbodový zisk potěšil. Naposledy se jí to totiž povedlo 30. listopadu v domácím utkání s Vítkovicemi (5:3).

„Vrátili jsme se k poctivé hře dozadu, kterou jsme hráli v šesti, sedmi zápasech zpátky, vyjma těch posledních dvou, ale vždy jsme bodovali jen po jednom bodu. Mužstvo si uvědomilo, že je potřeba hrát dobře z defenzivy, kde jsme se od posledního zápasu markantně zlepšili. Naše vítězství se odvíjelo i od výborného výkonu brankáře Marka Pince. Dovedlo nás k vítězství vyloženě kolektivní úsilí," lebedil si Milan Černý, asistent HC Bílí Tygři Liberec.

Pozitivní krev do žil může klubu z Podještědí vlít rovněž skutečnost, že oproti Chomutovu má dva a Karlovým Varům jeden zápas k dobru.

Liberci by podle sportovního vedení klubu mohl nahrát i avizovaný konec výluky v zámořské NHL. „Ukončení výluky v NHL vítáme. Sice přicházíme o pilíř zadních řad Láďu Šmída, který však delší dobu nehrál kvůli zranění, takže to nijak výrazně nepocítíme. Jsme však rádi, že výluka končí i když mužstva, která hráče z NHL měla, již určitý počet bodů mají. Výluka měla pro nás skončit tak o měsíc dříve a jsem přesvědčen, že jsme bodů mohli mít více. Zápasy, které byly vyrovnané, vždy rozhodovali v náš neprospěch většinou hráči z NHL," zdůraznil Černý.

Situace nahrává i Litvínovu, neboť ten, jako jeden z mála, zámořské hvězdy v kádru neměl. Zatímco HC Verva zůstane na stejné úrovni a dál může bojovat o pozice pro play off, konkurenti budou slabší.

Po nedělní porážce 1:4 na Slavii smutní pouze v Chomutově: „Dvě třetiny jsme tady hráli ustrašený hokej, hráli jsme špatně," řekl chomutovský asistent trenéra Stanislav Mikšovic.

V tomto týdnu má na programu tři kola roztažená do pěti dnů. V neděli se posune do závěrečné čtvrtiny základní části.

Dnes 38. kolo: 17:00 Třinec Slavia (vzájemné zápasy v této sezoně: 6:5 po sn, 1:2), 17:30 Chomutov Vítkovice (3:2 v pr., 0:5), Kladno Litvínov (2:1, 3:5), Č. Budějovice K. Vary (5:3, 0:8), 18:15 Zlín Plzeň (1:4, 2:4; ČT), 18:30 Liberec Brno (3:2, 3:7).

Středa 9. ledna dohrávka 38. kola: 18:10 Sparta Pardubice (3:2, 4:2; TV Fanda).

Čtvrtek 10. ledna předehrávka 39. kola: 18:10 Plzeň Třinec (4:2, 2:1 po sn; TV Fanda).

Pátek 11. ledna 39. kolo: 17:00 Vítkovice Liberec (1:5, 3:5), 18:00 K. Vary Kladno (3:2, 0:3),Pardubice Zlín (3:1, 5:3),Brno Sparta (4:2), 18:15 Litvínov Chomutov (3:4 v prodl., 2:1; ČT Sport), Slavia České Budějovice (4:1, 0:3).

Neděle 13. ledna 40. kolo: 15:00 Slavia Zlín (1:2, 1:2 po sn, 3:4), 15:30 K. Vary Sparta (1:2 po sn, 5:4, 4:1), 17:00 Brno Chomutov (4:2, 3:1, 4:5), Vítkovice Č. Budějovice (5:2, 4:1, 5:6), 17:30 Litvínov Plzeň (4:6, 1:2, 2:3), 18:15 Liberec Kladno (2:1 po sn, 1:3, 1:2; ČT Sport).