Na ledě Sparty podlehli úřadujícím šampionům po samostatných nájezdech 3:4.

Liberec sice prohrával po dvou třetinách 1:3, v závěrečné třetině však dokázal vyrovnat na 3:3 a zápas dospěl do prodloužení a nakonec i k samostatným nájezdům.

Jediným úspěšným exekutorem byl sparťanský Tibor Melichárek.

Za Bílé Tygry svůj nájezd neproměnil například Václav Nedorost, který po návratu pod Ještěd odehrál v libereckém dresu první utkání.

„Moc jsem toho v přípravě nenatrénoval, takže na konci jsem už lapal po dechu,“ uvedl po utkání Václav Nedorost.

„Jsem ale šťastný, protože po pěti letech jsem se nemusel při hře soustředit na kolena, která vůbec nebolela,“ dodal liberecký útočník, jehož kariéru zbrzdily vleklé potíže s kolenem.

Liberec se sice dostal již ve třetí minutě do vedení, Sparta však srovnala a ve druhé třetině se dostala do dvougólového trháku.

Po druhé třetině musel na spoluhráče zvýšit hlas brankář Tygrů Milan Hnilička.

„To je v pořádku. Ve druhé třetině jsme opravdu nehráli dobře,“ řekl obránce Liberce Valdemar Jiruš.

Zápas měl pikantní nádech pro útočníka Sparty Lubomíra Vaice, který do pražského klubu přestoupil práve z Liberce a se svými bývalými spoluhráči se několikrát pošťuchoval.

„Až to bude extraligový zápas, asi to bude ostřejší,“ řekl Lubomír Vaic.

Tygři tak prodloužili ve vzájemných zápasech se Spartou sérii proher v řadě na číslo pět.

Pražané vyřadili Tygry v semifinále uplynulého ročníku extraligy.

Tygři získali jeden bod, Pražané si připsali body dva. Ze čtyřčlenné skupiny postupuje do semifinále jen vítěz.

Druhé utkání ze šesti v základní skupině C čeká na liberecké hokejisty již v pátek, kdy od 17 hodin změří v Chrudimi síly s Pardubicemi.

HC Sparta Praha – HC Bílí Tygři 4:3 po sn (1:1, 2:0, 0:2).

Branky: 13. Jerofejevs, 30. Langhammer, 38. Langhammer, 66. Melichárek – 3. Holub, 45. Špaček, 48. Hunkes.
Liberec: Hnilička (Fikrt) - Žabka, Zíb, Jiruš, Derner, Krstev, Hunkes, Holub, Kočí - Novák, Kašpařík, Kopic - Špaček, Vantuch, Nedorost - Klimenta, Bezděk, Víšek - Hruška, Dušek, Procházka.