Přesto by měl být Slovan favoritem. Do Rigy neodletěl Josef Šural, který má zánět mandlí a zůstal v Liberci. Jinak je Slovan kompletní. Zápas se hraje ve čtvrtek v 18.30 našeho času. Odveta je na programu o týden později na stadionu U Nisy.

Pohárová Evropa startuje zítra: V generálce vstřelili oba soupeři pět branek

Historická premiéra Lotyšska proti Česku. Skonto Riga vs. Slovan Liberec. Oba soupeři ve 2. předkole Evropské fotbalové ligy měli úspěšný a střelecky bohatý poslední zápas. Fotbalisté Skonto Riga rozdrtili v prestižním městském derby Daugavu 5:0 a stejným výsledkem se proti třetiligovému Převýšovu prezentoval Slovan Liberec.

Skonto si tak udrželo vedení v tabulce lotyšské ligy, po dvanácti odehraných zápasech má na kontě 9 vítězství a 3 remízy. Proti Daugavě byli přesní ve 3. a 90. minutě Mingazovs, ve 12. Karašausks, 45. Šabala a v 63. Laizans z pen. Je nutné připomenout, že gólman Gribauskas za stavu 2:0 podržel Skonto, když zneškodnil penaltu Daugavy. Za Slovan stříleli gólově 36. a 64. Rybalka, 21. Kalitvincev, 27. Rabušic z pen., 86. Szabó.

V předkole Evropské ligy postoupil tým z Rigy po penaltovém rozstřelu přes moldavský FC Tiraspol. První zápas Skonto vyhrál v Moldávii 0:1 zásluhou Mingazovse, doma prohrál 0:1 brankou Zarinčuka. Hrdinou ve druhém utkání byl brankář Gribauskas, jenž po nastavení v penaltové loterii dvě střely zneškodnil. A také díky jeho umění dokázala Riga vyhrát 4:2. Takže tento gólman ve dvou posledních zápasech dokázal zlikvidovat tři pokutové kopy.

FOTBALOVÝ SLOVAN LIBEREC získal přednedávnem několik nových hráčů, ale kdo z nich nakonec nastoupí v Rize k prvnímu mezinárodnímu duelu, je velkým otazníkem. Z této vedle zveřejněné trojice to bude do základní sestavy pravděpodobně jen Ukrajinec Vladislav Kalitvincev. Útočník Lukáš Szabó bude mít velkou konkurenci a gólman Lukáš Hroššo se teprve dostává do větší zátěže. Uvidíme tedy, jaký hráčský koktejl trenér Jaroslav Šilhavý zítra v Rize proti domácímu Skontu připraví. Všichni věříme, že to bude koktejl vítězný.

Mužstvo je mladé a moc diváků na jeho zápasy nechodí. Něco jiného je však Evropský pohár, na který dorazili 3000 zvědavců. Nováčky v dresu Skonta v letošním ročníku ligy jsou gólman Paulius Gribauskas, který ve 13 zápasech osmkrát udržel čisté konto, obránce Lado Datunašvili, záložník Juris Laizans a útočníci Ritvars Rugins s Artjomsem Osipovsem. Ve 24členném týmu gruzínského trenéra Tamazs Pertija je většina hráčů z Lotyšska, Gruzínci Klimiašvili a Čačiašvili, Rus Ovsjannikovs, Turkmen Mingazovs. Nejstarším hráčem je 34letý Juris Lazians, nejmladšími pak sedmnáctiletý Davis Stronds Sandis a o rok starší Bérenfelds, Dvali, Gutkovskis a zejména útočník Valerijs Šabala, jenž při svém mládí dokázal vstřelit ve 13 zápasech 10 branek. V útoku řádí se svým komplicem, o dva roky starším Artursem Karašausksem, autorem osmi přesných tref. Skonto v lize vstřelilo 34 branek, což znamená v průměru téměř tři branky na utkání.

Proti Skontu Riga, ani žádnému jinému týmu z Lotyšska české kluby dosud nehrály. Přesto má Liberec zkušenosti s lotyšským hráčem. Před lety (od roku 2006) se snažil prosadit do branky Slovanu Maksims Uvarenko, který pak působil ve Vítkovicích a Jihlavě. Nyní chytá za Ventspils.

Slovan letí do Litvy dnes dopoledne a zítra v 18.30 našeho času vstoupí do svého 62. zápasu v evropských pohárech.

Liberec bude obhajovat bronzový post

Zásadní otázka před novým ligovým ročníkem ve Slovanu zní: Podaří se nahradit špílmachra Jiřího Štajnera?

Třetí tým tabulky minulého ligového ročníku Slovan Liberec vstupuje do sezony oslaben o špílmachra Jiřího Štajnera, který přestoupil do Mladé Boleslavi.

Přesto jsou pod Ještědem odhodláni navázat na vydařené jaro 2012, a naopak neopakovat loňské léto, kdy tým vypadl z předkol Ligy mistrů i Evropské ligy a po podzimu pak figuroval v tabulce až na 9. místě.

Zítra, ještě před ligovým startem, čeká liberecké mužstvo první utkání druhého předkola Evropské ligy v Lotyšsku proti Skontu Riga (18.30 SELČ, přímý přenos bude možno sledovat ve Sport Relax Baru U Talenta vedle stadionu U Nisy).

Českou ligu zahájí Slovan v neděli v Olomouci. Doma se představí v odvetě 2. předkola EL 25. 7. proti Skontu Riga (19.00, přímý přenos na ČT Sport) a v druhém kole 1. Gambrinus ligy proti Slavii Praha v neděli 28. 7. od 20.15 hodin (přímý přenos na stanicích Nova Sport a Fanda).

Téma nečekaného odchodu ikony klubu Jiřího Štajnera je stále živé.

„Ústřední otázka, kterou jsem dostával, byla, jak bude hra mužstva bez Štajnera vypadat. Když už nebude možné zase čekat na jednu až dvě Jirkovy geniality v závěru…" zmínil na včerejší tiskové konferenci v presscentru stadionu U Nisy sportovní ředitel Jan Nezmar. „Já si myslím, že mužstvo má na to, aby to zvládlo."

Trenér Jaroslav Šilhavý doplnil: „Jirka je fantastický hráč, ale jeho odchod je prostě nezměnitelný fakt. I když i on občas třeba ztratil míč a někdy nám při tom vlasy vstávaly hrůzou na hlavě, pak dokázal zápas třeba jednou akcí rozhodnout. Takových hráčů moc není. Ale věřím, že je v našich silách ho nahradit. Především týmovou prací."

Liberec připravuje částečnou změnu herního stylu. O Štajnerovu ofenzivní produkci se teď mají především podělit Rybalka, Pavelka a Šural.

I když posledně jmenovaný, Josef Šural, bude zítra v Rize chybět kvůli zdravotním potížím, stále bere antibiotika.

Nejvýraznější posilou je 20letý krajní záložník Vladislav Kalintvincev, jehož hostování z Dynama Kyjev se podařilo dotáhnout v pondělí, a rychlostně výtečně vybavený hráč již může zítra v Rize nastoupit.

FC Slovan Liberec: Kovář Kušnír (Coufal), Kelić, Kováč, Fleišman Pavelka, Hušek Delarge, Rybalka, Kalitvincev Rabušic. Trenér: Jaroslav Šilhavý.

„Na Ukrajině je brán jako výrazný talent tamního fotbalu a protože v momentálním kádru Dynama by neměl potřebné vytížení, uvítali zástupci kyjevského klubu možnost hostování ve Slovanu, s nímž mají dobré zkušenosti," uvedl Jan Nezmar.

Pokud jde o odchody, kromě Štajnera zmizí ze sestavy dlouholetá opora Tomáš Janů, který ukončil kariéru. Naopak podařilo se prodloužit hostování Rybalky a alespoň prozatím udržet Kušníra, Keliće i Rabušice, o které projevovaly zájem tuzemské i zahraniční kluby.

„Minimálně po dobu našeho účinkování v kvalifikaci Evropské ligy by neměl již nikdo odejít," ujistil Jan Nezmar.

Mužstvo teď motivuje snaha navázat na povedené jaro. „Nasadili jsme laťku hodně vysoko. I když jsme přes letní pauzu trochu ztratili rytmus, tak to snad zase dokážeme nakopnout," přeje si kapitán Liberce Radoslav Kováč.