Pro Slovan i pro trenéra Škorpila to bude finálový návrat po osmi letech. V roce 2000 Liberečtí porazili ve finále Ratíškovice 2:1 dvěma góly Lazzara Liuniho a poprvé v historii nakročili do pohárové Evropy.

Brněnští odehráli ve středeční další těžký zápas v řadě v téměř stejné sestavě, zatímco Liberec mohl v lize díky vývoji v tabulce své opory šetřit a nastoupil proto odpočatější. Na hřišti to však minimálně 70 minut nebylo vidět. Už ve 14. minutě trefil Polách obloučkem tyč Hauzrovy branky po precizní kombinaci se Střeštíkem. V 23. min. se musel Hauzr natáhnout při ráně Besty. Na druhé straně se ocitl po zaváhání Dvorníka v dobré pozici Kerić, ale mířil těsně mimo.

V poslední čtvrthodině první půle již měl Liberec více náznaků šancí, ale mezi tyče se v úvodní pětačtyřicetiminutovce netrefil ani jednou… Zato v 45. mělo po další lahůdkové akci Střeštíka opět blízko ke gólu Brno. V 51. min. kryl brankář hostů Lejsal s problémy střelu Bílka ze střední vzdálenosti. V 56. přiťukl Nezmar Kerićovi, jehož pokus o obstřelení vytěsnil Lejsal na roh.

Potom však začali úřadovat Brněnští. V 59. Bestův průnik a střelu ještě zlikvidoval Hauzr, ale v 64. před libereckým brankářem nečekaně skočil míč po ráně Trousila, Hauzr vyrazil před sebe a nekrytý Došek zblízka otevřel skóre – 0:1.

„Co jsem si říkal po inkasovaném gólu, to není publikovatelné,“ přiznal Zbyněk Hauzr. „Napište, že jsem nadával na správce hřiště (smích). Míč přede mnou nečekaně odskočil, vyrazil jsem ho už jen kolenem. Byl to spíš takový zákrok jako od hokejového brankáře, pro útočníka pak nebyl problém dorazit to do sítě. Nakonec jsem ale spokojený. Porazili jsme velice silného soupeře, Brno má v sobě fotbalovost i důraz.“

Hosté byli po gólu v euforii, domácí v útlumu. A mohly přijít další góly do liberecké sítě. V 68. min. Besta po zaváhání stopera Holeňáka nezvládl zakončit nadějný brejk. A Došek zase trestuhodně zahodil hlavičkový pokus z malého vápna. Do třetice šance Brna – Střeštík centroval z levé strany, Besta hlavou tentokráte dopravil míč do sítě, ale asistent rozhodčího Pokorný mylně odmával ofsajd a hlavní sudí Makovička regulérní gól Brnu neuznal!

Liberec vystřídal a prohodil postavení některých hráčů. Dočkal se přesunul na pravou stranu zálohy, což se ukázalo jako jeden z klíčových momentů. V 78. min. totiž ukázkově zabojoval Kerić, od něj putoval míč napravo na Dočkala, jehož pohotový měkký centr zakončil Nezmar bez problémů zblízka hlavou na 1:1. Naděje Brna na postup tedy žila 14 minut…

V závěru již hosté hráli vabank, do gólové šance se však již nedostali a naopak v třetí minutě nastaveného času zachytil střídající Smetana zpětnou hlavičku Dvorníka a své sólo přesně zakončil na 2:1.

Ladislav Škorpil, trenér Liberce, ocenil výkon soupeře: „Chtěl bych vyzvednout výkon brněnského mančaftu v kontextu celého pohárového dvojzápasu. Na rozdíl od nás musel odehrát i ligu se stejnými hráči a v podstatě se to vůbec neprojevilo, snad jen v samém závěru tam Brnu už trochu chyběla dynamičnost. Ale svědčí to o tom, že to je prostě dobré mužstvo. Dobré v tom, že udrží míč. Na rozdíl od nás, kteří odevzdáme spoustu balonů a pak je musíme pracně vybojovávat zpět. Když se podívám na statistiky, byl to zápas takřka ve všech směrech vyrovnaný, padesát na padesát, s tím rozdílem, že my jsme se na tu vyrovnanost mnohem víc nadřeli.“

Petr Uličný, trenér Brna: „Blahopřeji Láďovi Škorpilovi k jeho čtvrtému postupu do finále poháru na Strahově. Mně se to ještě nepovedlo ani jednou, ale snad se taky někdy dočkám. Celkově to byly velmi vyrovnané dva zápasy a postoupil šťastnější. My jsme doma začali katastrofálně, prohrávali jsme rychle 0:2 a za chvíli to klidně mohlo být 0:4. Ale dokázali jsme se zvednout a vybojovat pro odvetu přijatelný výsledek. Tady v Liberci jsme odehráli vynikající utkání, o to více mě mrzí, že nám nebyl uznán gól, který byl regulérní, jak mě hned po zápase informovalo asi patnáct esemesek. Nakonec jsme udělali hrubou chybu, kterou domácí využili. Přiznám se, že jsem si myslel, že už postoupíme. Je to kruté, smutné, ale život jde dál. Musíme se pokusit dostat se do Poháru UEFA z třetího místa v lize, to znamená nejprve teď v sobotu bezpodmínečně porazit Liberec.“

Ano, v krátké době již potřetí se Liberec potká s Brnem, tentokrát v sobotním utkání 29. ligového kola v Brně. Trenér domácích Ladislav Škorpil se proto loučil se svým protějškem Uličným sarkasticky s narážkou na věk obou trenérských doyenů: „Pokud nás to neklepne, tak v sobotu se zase uvidíme…“