Mají dobře našlápnuto, ale nic jistého ještě nemají. To platí jak o fotbalistech Liberce, tak o regionálním sousedovi z Teplic.
Oba sice mají úplně odlišné starosti, jedno je ale spojuje: hrají o hodně. Jedni v závěru sezony bojují o evropský pohár, druzí o ligovou záchranu. A dnes pod Ještědem dojde na vzájemný střet.

Tři kola před koncem nejvyšší soutěže hájí Slovan s náskokem tří bodů klíčovou třetí příčku, která zaručuje vstupenku do druhého předkola Evropské ligy. Skláři se zas drží pět bodů od sestupové zóny a dnešní výhrou mohou zpečetit záchranu. Nuda U Nisy rozhodně nebude.

Jaroslav Šilhavý (trenér Liberce): „Liga finišuje a všichni víme, o co hrajeme. Věřím, že navážeme na poslední ligové výkony a výsledky, byť se Teplice zvedly a po výhře v záchranářském utkání nad Baníkem si trochu oddechly. Nějaký bod by ale ještě potřebovaly, takže oba týmy budou hrát o hodně."

Zdeněk Ščasný (trenér Teplic): „Výhra nad Ostravou nás hodně posunula k záchraně. Máme hrozně těžký los, na druhou stranu nám se s těmi soupeři, kteří chtějí hrát fotbal, hraje vždy lépe než s těmi, kteří chtějí jen bránit. To jsme proti Liberci potvrdili na podzim, když jsme vyhráli 3:0."  

Kdo po dnešním derby bude mít důvod k radosti a kdo si zkomplikuje život? Úřadující šampioni z Liberce titul neobhájí, do pohárové Evropy se ale chtějí dostat alespoň ze třetího místa, které jim náleží díky jarní šňůře sedmi ligových výher. „Nechtěl bych to nějak zakřiknout, ale v poslední době se nám dost daří. Doufám, že ještě nějaké výhry přidáme a třetí místo udržíme," nechává se slyšet na klubovém webu zraněný krajní obránce Slovanu Jiří Fleišman. „Na Teplice si věříme, ale do zápasu půjdeme s pokorou a s vědomím, že oni potřebují tři body k záchraně. Dají do zápasu vše, ale nám jde také o hodně a tak očekávám dobré utkání."

Teplice zvládly zápas v Olomouci i existenční souboj s Ostravou. Po dvou výhrách se odpoutaly od sestupových pozic a vyhouply se na 11. místo.

„Nálada je už o hodně lepší," ujišťuje teplický kapitán Milan Matula, který v roce 2006 slavil s Libercem mistrovský titul. Letos poznává odvrácenou tvář první ligy.

Tepličtí třímají osud ve svých rukách. Záchranu mohou zpečetit už v Liberci. A na Slovan si věří, prohráli s ním jediný z posledních sedmi vzájemných soutěžních zápasů. „Pokud v Liberci vyhrajeme, tak je definitivně hotovo. Bylo by skvělé vyhrát znovu a ukázat soupeřům, že nepatříme tam dolů, kde jsme," dodává odhodlaně Matula.

Důležitá bitva 28. kola vypukne U Nisy dnes od 20.15.

Slovan Liberec (3.) - FK Teplice (11.)

Liberec: Kovář – Coufal, Kováč, Kelič, Frýdek – Šural, Rybalka, Pavelka, Delarge – Štajner – Rabušic.
Absence: Kušnír (8 ŽK), Fleišman, Pimpara, Mustapha (vš. zranění).

Teplice: Grigar – Chovanec, Kaufman, Jablonský, Rosa – Litsingi, Matula, Čajič, Podaný – Jindráček – Mahmutovič.
Absence: Ljevakovič (12 ŽK).

Libereckým strašákem je bosenský sniper Mahmutovič

Liberec – Severočeské derby Liberec – Teplice je každoročně tradiční součástí fotbalové nabídky. V letošní sezoně k ligovým vzájemným zápasům přibyla i dvě čtvrtfinálová derby v Poháru České pošty, v nichž byl úspěšnější Slovan (2:0 a 2:2).

V lize ale v poslední době dominují Tepličtí, kteří vyhráli v nejvyšší soutěži poslední tři vzájemné zápasy, aniž by Libereckým dovolili vstřelit gól (2:0, 1:0, 3:0). Strašákem je pro Slovan momentálně útočník Aidin Mahmutovič, který ve zmíněných třech ligových duelech vždy skóroval. Z liberecké strany se dařívá Jiřímu Štajnerovi – ten zatížil teplické konto hattrickem již v roce 2001, dva góly vsítil o deset let později při dosud nejvyšším libereckém vítězství nad Teplicemi 6:2.

Slovan Liberec – Teplice 6:2.Dnes se Teplice představí na libereckém stadionu U Nisy v rámci 28. kola (20.15 hodin). Teplice netradičně bojují o záchranu, Liberec vcelku tradičně o evropské poháry.

V historii vzájemných duelů je zajímavé, že Teplice vždy nejvíce potrápily Liberec v sezonách, kdy Slovan nakonec získal titul. Například na jaře 2002 stačilo Libereckým vyhrát z posledních tří kol jedno utkání a v 28. kole hráli v Teplicích. Štajner a Koloušek prý již objednávali limuzínu pro triumfální jízdu po libereckých ulicích, jenže v Teplicích narazili. Svěřenci trenéra Cipra vyhráli 2:0 brankami Leitnera a Kukola a oddálili liberecké oslavy až na poslední kolo, kdy Slovanu po prohře na Bohemce pomohl slávista Kuka gólem v závěru pražského derby proti Viktorii Žižkov.

Na jaře 2006 se hrálo ve 24. kole v Liberci 1:1, mužstva vedli trenéři Lavička a Mareček a góly dávali Pospěch a Sabou. Domácího Hodúra rozhodčí Matějek vyloučil. Byl to zápas prvního s třetím, který navštívilo 5160 diváků. Po tomto kole Liberec nadále vedl tabulku (o osm bodů před Teplicemi a Boleslaví a o devět před Slavií) a titul již nepustil. Do konce ligy potom remizoval v Plzni 1:1, porazil Příbram 1:0, vyhrál na Slavii 3:1, remizoval s Mostem 1:1 (tím si s předstihem zajistil titul), ve Zlíně také remizoval 1:1 a podlehl Mladé Boleslavi 2:3.
Přehled dalších vzájemných ligových duelů na stadionu U Nisy:

2006-07: 29. kolo, 21. 5. 2007: Liberec – Teplice 2:0 (góly 15. Hodúr, 34. Brezinský). Trenéři: Lavička – Bartl. Brankáři: Hauzr – Dvořák (Slavík a Belic zraněni). 8700 diváků. Jednoznačný průběh. Slovan měl po utkání ještě teoretickou šanci na titul (2. o bod za Spartou), ale v posledním kole prohrál v Boleslavi 0:4 a skončil čtvrtý.

2007-08: 18. kolo, 23. 2. 2008: Liberec – Teplice 4:0 (31. a 74. Papoušek, 7. Dort, 45. Kerič). Trenéři: Petřík – Rada. Brankáři: Zlámal – Slavík. Před zápasem byl Liberec 12., Teplice třetí, Slovan však dominoval až nečekaně hladce.

2008-09: 3. kolo, 18. 8. 2008: Liberec – Teplice 1:0 (58. Dočkal). Trenéři: Petřík – Plíšek. Brankáři: Hauzr – Belic. V předchozím ligovém kole oba týmy vysoko prohrály. Liberec nestačil na Brno (1:4) a Teplice podlehly Žižkovu (0:3). Domácí navíc v týdnu prohráli i v předkole Poháru UEFA proti Žilině (1:2), ale doma si trochu spravili chuť.

2009-10: 24. kolo, 11. 4. 2010: Liberec – Teplice 1:0 (44. Dočkal z pen.). Trenéři: Petřík – Plíšek. Brankáři: Hauzr – Slavík. Rozhodla penalta za faul bývalého libereckého kapitána Lukáše na Nezmara. Teplice figurovaly po tomto kole na čtvrtém, Slovan na 10. místě.

2010-11: 25. kolo, 24. 4. 2011: Liberec – Teplice 6:2 (40. a 51. Nezmar, 45. a 80. Štajner, 38. Gecov, 88. Breznaník – 57. Vondrášek, 86. Verbíř z pen.). Trenéři: Rada – Plíšek. Brankáři: Bičík – Grigar. Oba soupeři byli před zápasem v jiném rozpoložení. Liberečtí po bídném startu jara ze čtyř posledních zápasů vytěžili 10 bodů, přičemž neinkasovali ani jeden gól. Teplice naopak poslední dva ligové zápasy prohrály a ve čtvrtek vypadly z domácího poháru po porážce na Slavii. Teplice daly po pěti letech v Liberci gól, dokonce dva, nicméně odjížděly jako zpráskaní psi. Liberec v tabulce Teplice přeskočil na 7. místo (36 bodů), Teplice klesly na osmé (35).

2011-12: 5. kolo, 27. 8. 2011: Liberec – Teplice 0:2 (48. Mahmutovič, 56. Ljevakovič). Trenéři: Šilhavý – Rada. Brankář: Bičík – Grigar. Favority duelu byli Liberečtí, kteří vkročili do mistrovské sezony výtečně. Drželi neporazitelnost, vyhráli třikrát v řadě a spolu s Jabloncem nastříleli za čtyři kola nejvíc gólů – deset. Teplice však jejich rozjezd uťaly. V sezoně 2011-12 porazili Tepličtí pozdějšího mistra jako jediní dvakrát (na jaře v Teplicích 1:0 brankou Mahmutoviče, což byla jediná prohra Slovanu na hřištích soupeřů v celém ročníku).

V probíhající sezoně 2012-13 utrpěl Liberec ve 14. kole (11. 11. 2012) na Stínadlech porážku 0:3 (1. Mahmutovič, 25. Lüftner, 76. Jarolím). Byla jedna ze tří proher 0:3 libereckého nevydařeného podzimu (ještě v Olomouci a na Dukle).

V současném teplickém kádru jsou bývalí liberečtí fotbalisté Milan Matula a Andrej Kerič.