Pod Ještědem oslavují postup do Evropské ligy. A taky nečekaného hrdinu Sýkoru. 

Dvaadvacetiletý záložník vystřelil fotbalistům Liberce postup do základní skupiny hattrickem, který v domácí odvetě nasázel do sítě Larnaky už během úvodního poločasu. Slovan si tak znovu po roce zahraje druhou nejprestižnější klubovou soutěže v Evropě. Liberec vybojoval historicky čtvrtý postup i bez trenéra Trpišovského, který musel zůstat jen na tribuně.

„Za tři góly jsem rád, ale hlavní je postup," zářil Jan Sýkora, hrdina čtvrteční bitvy. „Extra motivaci nebo pokyny od trenéra jsem neměl. První poločas nám vyšel podle představ a jsem rád, že jsme to pak dotáhli."

Sýkora prožil den jako z pohádky. Jen pár hodin před výkopem byl poprvé v životě povolán do seniorského národního mužstva (společně s kapitánem Pokorným) a pak rozhodl důležitý zápas. Pro Sýkoru to byl nezapomenutel­ný večer.

„Euforie, obrovský úspěch. Sýkora oslavil reprezentační pozvánku stylově. Na kluky jsem pyšný za to, jaký výkon předvedli. Pohárům jsme obětovali vstup do ligy a teď doufám, že nás ten postup nakopne," řekl asistent trenéra Jaroslav Köstl.

Hattrick za první poločas

Po výhře 1:0 na Kypru se Severočeši díky Sýkorovi nemuseli v odvetě strachovat o postup. Jeho představení začalo už v 8. minutě, to když slízl smetanu po super akci a dravém průniku Baroše, který zaměstnal defenzivu Larnaky a pak Sýkorovi naservíroval gólovou přihrávku.

Zásah číslo 2 přišel jen o chvíli později: Sýkora doklepával další ostrý pas z pravé strany tentokrát do odkryté branky.

Hattrick mladý hráč zkompletoval ve 41. minutě. Sýkora levačkou uklidil míč přesně k tyči a pak slavil se třemi zdviženými prsty na obou rukách na znamení životního hattricku.

Liberečtí po přestávce žádné selhání nepřipustili a U Nisy tak mohla vypuknout velká postupová party, kterou ještě umocnil domácí gólman Dúbravka zneškodněnou penaltou v úplném závěru zápasu.

Slovan Liberec - AEK Larnaka 3:0 (3:0)
Branky: 8., 15. a 41. Sýkora. Rozhodčí: Bebek - Petrovič, Grgič (všichni Chorv.). ŽK: Bartošák, Baroš, Pokorný - Tomás. ČK: 90. Murillo (Larnaka). Diváci: 7570. První zápas: 1:0, postoupil Liberec.

Liberec: Dúbravka - Coufal, Hovorka, Pokorný, Bartošák - Breite - Bartl (79. Navrátil), Folprecht, Sýkora, Vůch (89. Súkenník) - Baroš (82. Komličenko). Trenér: Köstl.
Larnaka: Miňo - Mintikkis (46. Charalambides), Mojsov, Murillo, Charalambus (46. Acorán) - Larena, Boljevič - Tričkovski, Tomás, Tete (59. Englezu) - Alves. Trenér: Idiakez.

Koše pro páteční los EL:

1. Schalke, Petrohrad, Manchester United, Šachtar Doněck, Bilbao, Olympiakos Pireus, Villarreal, Ajax Amsterodam, Inter Milán, Fiorentina, Anderlecht, Plzeň,
2. Alkmaar, Braga, Salcburk, AS Řím, Fenerbahce, Sparta Praha, PAOK Soluň, Steaua, Genk, APOEL Nikósie, Standard Lutych, St. Etienne,
3. Gent, Young Boys Bern, Krasnodar, Rapid Vídeň, Liberec, Celta Vigo, Maccabi Tel Aviv, Feyenoord, Austria Vídeň, Mohuč, FC Curych, Southampton,
4. Panathinaikos, Sassuolo, Karabach, Astana, Astra Giurgiu, Nice, Luhansk, Konyaspor, Osmanlispor, Gäbälä, Hapoel Beer Ševa, Dundalk.