Úvodní duel 3. předkola soutěže rozhodli zahraniční hráči Slovanu, ve 43. minutě otevřel skóre konžský útočník Dzon Delarge a v 84. minutě se trefila čerstvá albánská posila Herolind Shala. Minutu před koncem snížil Ahmed Abed.

"Nepodali jsme úplně top výkon, jak bychom mohli. Pořád to ale máme ve svých rukách. Pokud se přiblížíme výkonu, který jsme podali v lize s Mladou Boleslaví, popřípadě i z dneška, když se vyvarujeme takových chyb jako v závěru, máme na to, abychom postoupili," řekl liberecký trenér Jindřich Trpišovský.  

Ten na dvou místech změnil vítěznou základní sestavu z nedělního úvodního ligového kola s Mladou Boleslaví. Ve středu pole nastoupil Sackey a na hrotu Rabušic, který tak hrál poprvé od svého návratu z Itálie od začátku.

Severočeši byli od úvodních minut aktivnější, do gólových šancí se ale zpočátku nedostávali. Až v polovině první půle se Pavelka snažil špičkou kopačky na malém vápně usměrnit přízemní centr do sítě a těsně minul. Pak pálil po signálu nad úspěšný střelec z prvních dvou soutěžních zápasů sezony Bartošák a Šuralovu střelu z otočky chytil brankář Haimov.

Hosté, kteří v sezoně 2012/13 v základní skupině Evropské ligy prohráli 1:3 a remizovali 1:1 se Spartou, se v úvodní půli téměř nedostávali do libereckého vápna a často na trávníku polehávali. Když už se zdálo, že Slovan svou převahu do pauzy nezužitkuje, vysunul Hovorka ve 43. minutě přesným pasem Delarge, jehož první střelu ještě Haimov vyrazil, ale na dorážku do odkryté branky nemohl dosáhnout.

Na druhém týmu uplynulé sezony izraelské ligy bylo patrné, že na rozdíl od Slovanu hraje první soutěžní duel sezony. Po přestávce ale Hapoel přidal a poprvé zahrozil, střídající Chukwuma ale z úhlu minul. Po hodině měl Kirjat Šmona obrovskou šanci k vyrovnání. Po Hovorkově chybě šli hosté dva na jednoho, Chukwuma přiťukl úplně volnému Rochetovi a Slovan mohl děkovat brankáři Koubkovi, který gólovou šanci chytil.

Liberec odpověděl centrem, který se snažil tečovat Rabušic, ale minul. Pak se hrálo bez větších šancí, až v 83. minutě protáhl Koubka Elkayam. O minutu později ale udeřilo na druhé straně. Gólman Haimov vyrazil míč jen před sebe, kde stála střídající posila ze Sparty Shala, který zamířil do odkryté branky a skóroval hned ve své soutěžní premiéře za Slovan.

Jenže velmi slibný výsledek do odvety v náročných klimatických podmínkách udržel Liberec jen pět minut. Po nedůrazu v liberecké obraně vystřelil Abed a jeho tečovaný pokus zapadl s pomocí tyče do sítě.

"Mám smíšené pocity. Utkání jsme vyhráli 2:1, jsme v poločase, ale stalo se to, co jsme chtěli ze všeho nejmíň, a to je inkasovat branku. Bohužel jsme ji ještě inkasovali v 89. minutě po chybě ve středu hřiště, kde jsme propadli v hlavičkovém souboji. To nám to trochu kalí, to je drobná kaňka, protože si myslím, že jsme v tom dnešním utkání měli vyhrát výrazněji než 2:1," komentoval zápas domácí trenér Trpišovský.  

Úvodní zápas 3. předkola fotbalové Evropské ligy:

Slovan Liberec - Hapoel Kirjat Šmona 2:1 (1:0)
Branky: 43. Delarge, 84. Shala - 89. Abed. Rozhodčí: Evans - Edwards, Roberts (všichni Wales). ŽK: Bartošák, Sackey, Delarge, Pavelka - Borcal, Kassio, Ostvind, Mizrachi. Diváci: 5400.

Liberec: Koubek - Coufal, Hovorka, Švejdík, Bartošák - Sackey, Pavelka - Delarge (86. Fleišman), Šural, Kerbr (53. Shala) - Rabušic (74. Bakoš). Trenér: Trpišovský.
Kirjat Šmona: Haimov - Elkayam, Kassio, Gutiérrez, Borcal - Shukrani (51. Rochet), Broun - Abed, Ostvind (75. Mizrachi), Bruno - Axebrad (46. Chukwuma). Trenér: Hassarmi.