Osmá výhra Slovanu Liberec z posledních devíti prvoligových zápasů se zrodila v sobotním utkání 18. kola. Svěřenci trenéra Šilhavého dvěma góly Jiřího Štajnera již z úvodních minut porazili nebezpečnou Příbram 2:0. A jelikož vedoucí Sparta v pátek prohrála 0:1 v Hradci Králové, ztrácí již Slovan na druhé příčce jen tři body na lídra, kterého navíc v podzimním vzájemném duelu v Praze na Letné jasně přehrál 3:0.

„Máme to ve svých rukou. Když všechno vyhrajeme, jsme mistři,“ smál se napůl v žertu, napůl vážně domácí kapitán Tomáš Janů.

Zatímco Liberec byl až na Krystana kompletní, Příbrami chyběli její nejlepší střelec Koukal, dále Hejda, Tarczal a Mišůn.

Jiří Štajner předvedl v jaké je pohodě už v 6. minutě, kdy prošel kolem několika protihráčů a po jeho centru scházel Breznaníkovi ve vápně krok.

V 15. už se rozvlnila síť za zády gólmana Středočechů Hrušky. Štajner po přiťuknutí se Šuralem opět prošel s naprostou lehkostí, přesprintoval o generaci mladšího Divíška a bez problémů zakončil 1:0.

Netrvalo ani dvě minuty a Hruška ve vápně fauloval Rabušice. K penaltové exekuci se postavil Štajner a bylo to 2:0.

Další góly navzdory trvalé převaze už Liberec pohříchu nepřidal, což muž zápasu Jiří Štajner komentoval slovy: „S výsledkem jsme spokojeni, ale každý zápas řešíme to, že neproměňujeme další šance. Je v tom trošku lajdáckost, měli jsme dneska dát minimálně čtyři branky. Přijdou těžší zápasy než dnes, kdy jsme dali dva rychlé góly do dvaceti minut. V jiných zápasech nebudeme mít čtyři pět šancí, ale třeba jednu nebo dvě, a když je nedáme, tak je nebudeme vyhrávat.“

Z dalších minut jednoznačného zápasu stojí za zmínku tyto: 21. po rohu k bližší tyči hlavičkoval Nezmar těsně vedle, 24. Hruška chytil tečovanou ránu Breznaníka, 36. Gebre Selassie vybojoval míč pro Štajnera, ten však trefil protihráče Krejčího, 48. po Váchově pěkném pasu pálil Šural, leč mimo, 49. Příbramští si nerozuměli v rozehrávce, načež míč sebral Breznaník, jehož přihrávka na Rabušice byla příliš dlouhá a prudká, 57. velmi nebezpečně vyhlížející ránu Breznaníka kryl Hruška.

Od 68. minuty hrál navíc Liberec přesilovku, když T. Pilík zatáhl za dres unikajícího Štajnera a po druhé žluté kartě musel pod sprchy.

Příbramského kouče Davida Vavrušku mrzelo, že jeho celek neměl za celý zápas jedinou vážnější šanci. „Jsem zklamaný zejména z toho důvodu, že jsme byli málo nebezpeční ve hře dopředu. Bylo to zapříčiněno jednak tím, že jsme oproti podzimu oslabeni o tři hráče, a také tím, že dnešní soupeř byl opravdu velmi kvalitní. Považuji Liberec za nejlepší mužstvo ligy,“ řekl příbramský trenér. „Že bude hrát Slovan o titul, jsem prorokoval už po prvním vzájemném zápase na podzim. Tím jsem trochu poškádlil svého trenérského kolegu Jardu Šilhavého, ale vidíte, že to nebyla jen planá slova. Teď na ně pomalu dochází. A Liberečtí by se k tomu měli postavit čelem. Slovan má vynikající mužstvo a přidanou hodnotou je Štajner. Ať by hrál kdekoliv v lize, tým by šel s ním okamžitě o level výš.“

Kouč Liberce Jaroslav Šilhavý si po utkání pochvaloval, že jeho tým dokázal vyhrát oba domácí zápasy na startu jara. „Říká se, že je těžké vyhrát dvakrát za sebou doma. Proto jsem rád, že jsme to zvládli. Příbram je překvapením ligy, ale rozpadla se jí osa týmu a to bylo dnes znát. Excelentní výkon podal opět Jirka Štajner, který si říká o nominaci na Euro,“ chválil Šilhavý na tiskové konferenci autora obou branek.

Od svého týmu ale očekává ještě lepší produktivitu. „Stejně jako v předchozím utkání proti Hradci Králové mě mrzí ten počet neproměněných šancí. Finální fázi musíme ještě řešit.“

Statistiky zápasu: střely na branku 6:0, mimo 8:2, rohy 7:2, fauly 10:17, ŽK 0:2, ČK 0:1, ofsajdy 4:0.

V příštím kole hraje Slovan Liberec v pátek večer v Teplicích před kamerami programu Nova Sport.