V nich Slovan nechybí nepřetržitě už od roku 2000 (počítáme–li i Pohár Intertoto).

Ovšem ředitel klubu Libor Kleibl správně upozorňuje: „Pozor, nebude to vůbec jednoduché. Obhajoba je vždycky těžší a je to také závazek,“ říká ke třetímu místu a k postupu do Evropské ligy v letošním roce 2009.„Konkurence posiluje, zatímco míst, která zajišťují Evropu, českému fotbalu ubývá.“

Zatímco v ročníku 2009–2010 má ještě Česká republika v pohárech pět účastníků, za rok jich už bude o jednoho méně. To kvůli neustále klesajícímu koeficientu ČR v evropském klubovém žebříčku.

Trenér Ladislav Škorpil jako obvykle prohlásil, že jeho cílem je vyhrát ligu, Pohár ČMFS a Evropskou ligu. A domácí ligu pokud možno s plným počtem 90 bodů. „Ale jak známo, vždycky mi to hráči zhatí už do třetího kola. Takže kdyby se letos tuto naději podařilo o jedno kolo prodloužit a my měli po čtyřech kolech 12 bodů, byl bych vcelku spokojený člověk.“

Škorpil pak náhle na včerejší tiskové konferenci zvážněl: „A stejně je hlavní zachránit se..“ Poté pragmaticky dodal: „Když budeme zachráněni už v listopadu, dá se říci, že jsme ve hře o evropské poháry.“

Slovan zkoušel v letní přípravě řadu nových hráčů, zejména z bývalé Jugoslávie. Podle Škorpila prakticky všichni prokázali fotbalové kvality, i když v krátkém čase nelze vše přesně posoudit a odhadnout. „Ti hráči jsou pochopitelně na týdenních testech pod psychickým tlakem. Ale pod tlakem jsme i my, protože se musíme za tak krátkou dobu rozhodnout, jestli ho bereme, nebo nebereme.“

Na otázku, jestli ho někdo z testovaných hráčů ohromil, odpověděl liberecký kouč svérázně: „Mě ohromí, když v sobotu vyhrajeme nad Kladnem aspoň 1:0…“

Na přetřes se dostala i otázka dalšího působení Martina Jirouše. Tento talentovaný útočník Liberce hrál v minulé sezoně na hostování v Sokolově, stal se tam nejlepším střelcem druhé ligy a Sokolov na něj chtěl uplatnit dohodnutou opci. O hráče totiž projevila velmi vážný zájem Sparta a Sokolov z toho chtěl profitovat, dokonce pustil Jirouše na soustředění a na sehrání přípravného utkání do Sparty do Františkových Lázní. K tomu se ale neobtěžoval vyžádat souhlas Liberce, který tím pádem opci zpochybnil a považuje nyní po skončení hostování (které trvalo do 30. 6.) Jirouše za svého hráče.

Martin Jirouš je momentálně na soupisce Slovanu mezi šesticí útočníků. Naopak jiný vysoký útočník Smetana, který ještě v neděli nastoupil v přípravě proti Vlašimi, byl uvolněn na hostování do týmu nováčka 1. ligy, Slovácka. Soupiska FC Slovan Liberec čítala k včerejšímu dni 28 hráčů, mezi nimi i nové tváře Váchu, Diviše, Čoriće, Bosanćiće, a z B týmu Dostálka a Martana.