Fotbalisty Liberce čekají ve skupině Evropské ligy belgický Gent, srbská Crvena Zvezda Bělehrad a německý Hoffenheim. „Když to vezmu i na rozpočet těch tří klubů, jaké mají hráčské možnosti, jaké mají jejich hráči transferové hodnoty, potenciál, tak prostě outsideři skupiny jsme. Ale to nám vyhovuje. Jsme strašně rádi, že jsme ve skupině, že jsme se přes tři předkola dostali, což se málokterému českému týmu povede. Porveme se i s rolí outsidera,“ řekl v nahrávce pro média liberecký trenér Pavel Hoftych.

Hráči Slovanu se do základní skupiny Evropské ligy prokousali skrz tři předkola. Nejprve si poradili s litevským Riteriai (5:1), poté zvládli utkání s rumunským FCSB (2:0) a následně doma zdolali kyperský APOEL 1:0, když o libereckém postupu rozhodl ve čtvrté minutě nastavení z penalty záložník Kamso Mara.

Na úvod skupin se svěřenci trenéra Hoftycha utkají na domácím stadionu s Gentem. „Samozřejmě jsme rádi, že se bude hrát doma, na našem stadionu, v našem domácím prostředí. Obrovská škoda ale je, že u toho nebudou žádní diváci, kteří by pro nás byli proti favoritovi velkým povzbuzením,“ lituje Hoftych.

„Kdyby tady bylo za optimálních podmínek devět tisíc diváků, všichni se na zápas těšíme několikanásobně víc. Přece jen před prázdnými tribunami je to, jak když to hrajete jen pro sebe. Víme, že nám bude spousta lidí držet palce ve městě, tentokrát už bohužel ani ne v hospodách, které jsou taky zavřené,“ poznamenal kouč Slovanu.

Belgičané mohou mít oproti Slovanu jednu velkou výhodu v tom, že budou rozehraní. Tamní liga se totiž hraje a Gent naposledy o uplynulém víkendu nestačil na Cercle Bruggy 2:5. V tabulce mu patří po devíti odehraných duelech třinácté místo se ziskem devíti bodů. Nejbližší soupeř Liberce v tomto ročníku třikrát vyhrál a šestkrát prohrál.

Díky tomu, že v předchozí sezoně skončil Gent na druhém místě, vybojoval si účast ve 3. předkole Ligy mistrů. Tam porazil Rapid Vídeň 2:1, ale v play-off podlehl Dynamu Kyjev (1:2, 0:3).

Klub KAA Gent byl založen v roce 1864 a nejvyšší belgickou soutěž vyhrál v sezoně 2014/2015. Zároveň má na svém kontě tři vítězství v belgickém fotbalovém poháru (1963/64, 1983/84, 2009/10). Své domácí zápasy hraje v Ghelamco Aréně, která má kapacitu 20 000 diváků.

Duel FC Slovan Liberec – KAA Gent začíná ve čtvrtek 22. října od 21 hodin na libereckém stadionu U Nisy. Hrát se bude bez diváků. Přímým přenosem bude utkání vysílat televizní stanice Nova Sport 1.