Viktoria dohrávala páteční šlágr pod Ještědem bez vyloučeného Hejdy, přesto dokázala šest minut před koncem srovnat. Třetí porážku Plzně v sezoně odvrátil střídající Kovařík, který z jediné střely hostů na branku zařídil remízu 1:1.

„Já jsem rád, že jsem se dočkal toho gólů. Je tam ale hořkost z toho, že jsme byli jasně lepší a nakonec bereme pouze bod,“ řekl smutný hrdina Jakub Pešek. „Hodně to mrzí, protože dnes jsme si zasloužili vyhrát,“ konstatoval.

„Když budu brát průběh utkání, musíme být rozhodně rádi za ten bod. Ve druhé půli Liberec dominoval a my měli štěstí, že jsme z ojedinělé akce a ještě o deseti srovnali. Bod bereme všemi deseti. Kluci bojovali i přes to, že se nám dlouho nedařilo,“ uvedl trenér Plzně Pavel Vrba.

První půle moc vzruchu nepřinesla. V nadějné pozici se ocitl domácí Aarons, ale Hejda mu skluzem znemožnil zakončit. Na druhé straně pálil vedle Chorý. Gólové parametry měla dalekonosná střela Breiteho, který mířil jen těsně mimo tři tyče.

Po změně stran pokračoval Slovan v tlaku, který umocnilo vyloučení plzeňského zadáka Hejdy v 64. minutě. Červenou dostal po zásahu videa. Liberec přesilovku rychle využil. Ševčík v 70. minutě vysunul za obranu Peška a ten gólmana Hrušku propálil mezi nohy.

Pojistku mohl přidat Potočný, jehož střelu Hruška skvěle vyrazil. A tak přišel nezasloužený trest. Střídající Petržela se zbavil dvou obránců a předložil míč před prázdnou branku Kovaříkovi. Ten prvním gólem od předloňského srpna zařídil mistrovi bod.

„Chtěl bych poděkovat mužstvu za charakter a předvedený výkon. Je to škoda, jelikož jsme měli nastaveny taktické pokyny tak, abychom soupeře porazili. Plzeň považuji za kvalitní mužstvo, ale dnes jsme si zasloužili tři body my. Hráli jsme dobrý fotbal, ale soupeř nás dokázal potrestat po jedné chybě, a to mě mrzí,“ hlesl liberecký trenér Zsolt Hornyák.

Pokud vedoucí Slavia vyhraje v sobotu v Karviné, odskočí Plzni na čtyři body. V úterý čeká Viktorii utkání Ligy mistrů v Moskvě.

Slovan Liberec - Viktoria Plzeň 1:1 (0:0)

Branky: 70. Pešek - 84. Kovařík. Rozhodčí: Orel - Blažej, Kubr - Hrubeš (video). ŽK: Karafiát, Oscar, Ševčík - Chorý, Řezník. ČK: 64. Hejda (Plzeň). Diváci: 4555.

Liberec: Nguyen - Koscelník, Kačaraba, Karafiát, Hybš - Breite - Potočný (87. Oršula), Ševčík, Oscar, Pešek - Aarons (89. Pázler). Trenér: Hornyák.

Plzeň: Hruška - Řezník, Hejda, Hubník, Limberský - Hořava, Hrošovský - Ekpai (82. Petržela), Čermák (65. Pernica), Kopic (60. Kovařík) - Chorý. Trenér: Vrba.